Le légendaire basketteur Magic Johnson a pris tout le monde par surprise en annonçant avant le dernier match de la saison des Lakers, mardi, qu’il quittait son poste de président de l’équipe qu’il occupait depuis 2017.

Magic Johnson quitte la présidence des Lakers

LOS ANGELES — Le légendaire Magic Johnson a annoncé mardi, à la surprise générale, qu’il quittait son poste de président des Lakers de Los Angeles qu’il occupait depuis février 2017.

«J’ai décidé aujourd’hui de quitter mon poste de président», a déclaré Johnson lors d’une conférence de presse, avant le coup d’envoi du dernier match de la saison des Lakers.

«J’aime ma liberté, j’ai une vie magnifique en dehors du basket et je suis très content de retourner à cette vie», a ajouté le quintuple champion.

Johnson, 59 ans, a laissé entendre qu’il était en désaccord avec les autres dirigeants des Lakers sur l’avenir de l’entraîneur Luke Walton, en sursis à l’issue d’une saison décevante pour la franchise californienne malgré l’arrivée de la super-vedette LeBron James.

«[Luke Walton] pourra comme ça conserver son poste et construire son équipe et la coacher comme il le souhaite», a-t-il expliqué.

Johnson a assuré qu’il n’avait pas averti de sa décision la présidente exécutive et copropriétaire de l’équipe Jeanie Buss, qu’il a présentée à plusieurs reprises comme «sa sœur» et qui l’avait convaincu de prendre la présidence de la franchise il y a un peu plus de deux ans.

La démission de Johnson est l’épilogue d’une saison 2018-19 qui a vu la deuxième franchise la plus titrée de l’histoire manquer les séries éliminatoires pour la sixième année de suite.

Les Lakers avaient pourtant bien débuté la saison et étaient quatrièmes de la conférence Ouest fin décembre lorsque LeBron James s’est blessé aux adducteurs.

Il a manqué 17 matchs et son équipe ne s’est pas remise de sa longue absence. Elle a plongé au classement et n’a pas réussi à se relancer malgré le retour de «King James».

Johnson a toutefois assuré que son équipe de toujours «allait dans la bonne direction».

«Avec l’arrivée d’une autre super-vedette, avec LeBron et nos jeunes joueurs talentueux, nous serons OK [...] on va avoir une équipe à suivre», a-t-il prévenu.

«Si cela n’était pas le cas, je serais sans doute resté, mais je suis heureux», a conclu Johnson, qui avait été déterminant dans l’arrivée de LeBron James à Los Angeles l’été dernier.