Rory McIlroy s'est pratiqué mercredi sur le parcours à Winged Foot. Personne ne s'attend à ce que le vainqueur du tournoi joue sous la normale cette semaine.
Rory McIlroy s'est pratiqué mercredi sur le parcours à Winged Foot. Personne ne s'attend à ce que le vainqueur du tournoi joue sous la normale cette semaine.

L'Omnium des États-Unis sera corsé à Winged Foot

Doug Ferguson
Associated Press
MAMARONECK, N.Y. - En attendant que le vert devant lui se libère, Sergio Garcia a songé aux cinq trous qu'il venait de négocier mercredi à Winged Foot et énuméré la liste des bâtons qu'il sort rarement de son sac.

Un fer-6 sur la première normale-4 du parcours. Un fer-5 sur le trou suivant. Il venait de compléter le cinquième trou, où il a frappé un long coup de départ et enchaîné avec un coup de fer-4 sur le vert, à environ 35 pieds à la gauche du fanion.

Ça, c'est seulement pour atteindre le vert.

Patrick Reed s'est retrouvé dans l'herbe longue, une verge environ derrière le premier trou, a frappé un petit coup d'approche lobé et observé sa balle dévaler la pente, avant d'en monter une autre et de terminer sa course à l'avant du vert.

Allées étroites, herbe longue et verts impardonnables

Bienvenue à Winged Foot, et à l'Omnium des États-Unis - qui n'a pas besoin de présentation. Des allées étroites. De l'herbe longue dense. Des verts impardonnables. C'est la formule qui est préconisée depuis toujours pour le championnat américain, mais qui a fait défaut ces dernières années alors qu'il était présenté sur de nouveaux parcours (Chambers Bay et Erin Hills) ou à des endroits où la température était plus clémente (Pebble Beach).

Et, en certaines occasions, l'USGA a tenté d'augmenter le degré de difficulté, comme par exemple en variant l'emplacement des fanions sur les verts ou leur vitesse le samedi à Shinnecock Hills.

Tout ça n'est pas nécessaire à Winged Foot, un parcours centenaire qui n'a généré que deux rondes sous la normale de 72 en cinq éditions de l'Omnium des États-Unis depuis 1929.

«Il faudrait sérieusement que quelque chose d'étrange se produise pour qu'un joueur puisse s'amuser ici», a noté Rory McIlroy.

Personne ne s'attend à ce que le vainqueur du tournoi joue sous la normale cette semaine, même s'il a été déplacé du mois de juin à septembre, et personne ne s'attend à ce que l'USGA modifie le parcours Ouest pour le corser davantage.

Et personne n'a mieux résumé ce test que John Bodenhamer, le directeur des opérations pour les tournois majeurs de l'USGA et le responsable de la configuration du parcours cette semaine.

«Nous laisserons Winged Foot être Winged Foot», a-t-il simplement dit.


« Il faudrait sérieusement que quelque chose d'étrange se produise pour qu'un joueur puisse s'amuser ici »
Rory McIlroy

La dernière répétition s'est déroulée mercredi. Tiger Woods a été le premier à défiler, en solitaire, afin de mettre la touche finale à sa préparation pour un terrain où il présente un pointage cumulatif de + 18 à ses six rondes précédentes - quatre au Championnat de la PGA en 1997, et deux autres à l'Omnium des États-Unis en 2006, le premier tournoi majeur où il n'a pu éviter le couperet depuis qu'il est devenu un golfeur professionnel.

Le peloton sera composé de seulement 144 golfeurs, soit le plus petit nombre depuis celui de 143 en 1932, en raison du report au mois de septembre et du fait que le soleil se couche plus rapidement à ce temps-ci de l'année. De plus, il n'y a pas eu de rondes de qualifications pour la première fois en plus d'un siècle en raison de la pandémie de coronavirus. Et comme c'est le cas depuis la relance des activités de la PGA, le tournoi se déroulera à huis clos.