Le New York FC, qui a totalement dominé la rencontre, mercredi, a toutefois dû attendre à la 60e minute pour ouvrir le pointage, sur un but de Jesus Medina.

L'Impact rabroué par le New York FC

NEW YORK — L’Impact a été ramené sur terre, mercredi, alors que la séquence victorieuse de la formation montréalaise a été freinée sèchement par le New York City FC, qui l’a emporté 3-0.

Jesus Medina, Ronald Matarrita et Jonathan Lewis ont marqué pour le NYCFC (11-4-4), qui est demeuré invaincu devant ses partisans cette saison (9-0-1).

De son côté, l’Impact (8-12-0) s’était présenté au Yankee Stadium fort d’une série de quatre victoires, dominant ses rivaux 9-1 au chapitre des buts marqués lors de cette séquence. Le Bleu-blanc-noir a finalement été blanchi pour une septième fois cette saison.

Puisque sa troupe disputait le deuxième d’une série de sept matchs en 22 jours, l’entraîneur-chef Rémi Garde avait effectué cinq changements au onze partant qui avait défait les Rapids du Colorado 2-1, samedi. Anthony Jackson-Hamel, Raheem Edwards, Shamit Shome, Victor Cabrera et Michael Petrasso remplaçaient Matteo Mancosu, Alejandro Silva, Ken Krolicki, Daniel Lovitz et Chris Duvall. Il s’agissait pour Shome d’un premier départ en MLS.

«On a perdu contre une équipe qui était meilleure que nous ce soir, sur l’ensemble du match, a reconnu Rémi Garde. On a essayé de résister et on a essayé d’être un peu plus pesants offensivement, mais je crois que ce soir, on avait un peu moins d’armes pour refaire ce qu’on a fait ces derniers temps. Je ne voulais pas qu’on baisse de niveau sur le plan de l’état d’esprit collectif et je dois dire que je n’ai pas été déçu. Le résultat est logique ce soir, malheureusement pour nous.»

Peut-être en raison de ces nombreux changements, la formation montréalaise a manqué de cohésion sur le terrain. S’il a limité les dégâts pendant de longs moments du côté défensif, l’Impact n’a pas généré grand-chose en attaque. Le NYCFC a dominé la rencontre 22-3 au chapitre des tirs et 7-0 du côté des tirs cadrés. «Nous nous attendions à être un peu meilleurs que ça, a affirmé le gardien de l’Impact Evan Bush. Je pense que l’énergie était bonne, l’esprit était bien et l’effort y était. Parfois, nous avons été hésitants à mettre de la pression sur l’adversaire et à tirer profit des espaces disponibles aux bons moments. Nous passons par-dessus ce match et nous nous concentrons sur celui de samedi.»

Flanc droit débordé

Le NYCFC a rapidement affiché ses intentions, exploitant le flanc droit de la défensive montréalaise à maintes reprises en première demie.

Ben Sweat a multiplié les assauts derrière Edwards et Petrasso. Dès la septième minute, il a rejoint Thomas McNamara, qui a raté la cible. McNamara espérait avoir obtenu un penalty à la 11e minute, quand il s’était lancé derrière la défensive montréalaise. L’arbitre Alan Kelly lui a plutôt décerné un carton jaune pour avoir simulé une chute devant le gardien Evan Bush.

Sweat est revenu à la charge à la 16e et la 29e minute, mais Maximiliano Moralez et Medina ont tour à tour cafouillé sur la dernière touche. Même chose du côté de Rodney Wallace à la 33e minute, après une autre séquence amorcée par Sweat.

Bush a sauvé les meubles à deux reprises au retour de la pause, arrêtant une tête d’Alexander Callens à la 49e minute, puis une frappe à bout portant de Moralez à la 55e minute.

Les efforts du NYCFC ont finalement été récompensés à la 60e minute. Moralez a remis le ballon à Medina au haut de la surface de réparation et le Paraguayen y est allé de deux hésitations avant de décocher une frappe qui a pris Bush à contre-pied.

Les locaux sont revenus à la charge à la 65e minute. Medina a envoyé le ballon d’un côté à l’autre de la surface montréalaise. Matarrita l’a récupéré et l’a lobé par-dessus Bush jusque dans le petit filet du côté opposé. Lewis a porté le coup de grâce à la 76e minute, complétant une contre-attaque amorcée par Moralez et Matarrita.