Saphir Taïder de l'Impact s’est vu offrir une chance en or de déjouer le gardien Brad Guzan à la 37e minute, mais a été frustré par un bel arrêt du pied droit.

L’Impact officiellement éliminé

Les derniers espoirs de l’Impact de Montréal de participer aux séries de la MLS se sont éteints pour de bon à la suite d’un verdict nul de 1-1 contre Atlanta United dimanche au stade Saputo.

Incapables de profiter de la vague provoquée par la conquête du Championnat canadien quatre jours plus tôt, ni de la présence du gardien Clément Diop, l’un des principaux héros de ce triomphe, les joueurs de Wilmer Cabrera ont disputé un quatrième match consécutif sans victoire.

L’Impact (11-17-5) devait absolument l’emporter pour espérer participer aux prochaines éliminatoires. De plus, il avait besoin de l’aide du New York City FC contre le Revolution de la Nouvelle-Angleterre, ce qui ne s’est pas matérialisé, le Revolution l’emportant 2-0 devant ses partisans.

Bojan a marqué l’unique but de la formation montréalaise, à la 81e minute de jeu, à la suite d’une belle pièce de jeu d’Orji Okwonkwo.

Atlanta United avait ouvert la marque grâce à Julian Gressel, environ 30 minutes plus tôt.

L’Impact tentera d’apporter un peu de baume à une saison difficile et décevante alors qu’il accueillera les Red Bulls de New York dimanche prochain.

Taïder frustré

Après un départ prudent de part et d’autre en première demie, les deux équipes ont commencé à se donner de bonnes chances de briser l’impasse vers le premier quart d’heure de jeu.

Saphir Taïder, dans le camp de l’Impact, et Brandon Vazquez, chez Atlanta United, ont été les plus incisifs avec deux tirs cadrés chacun pendant la première moitié du match.

À la suite d’une belle pièce à trois avec Daniel Lovitz et Ignacio Piatti, Taïder s’est vu offrir une chance en or de déjouer le gardien Brad Guzan à la 37e minute, mais a été frustré par un bel arrêt du pied droit. De son côté, Vazquez a fait connaissance avec Diop, auteur d’un arrêt important à son endroit à la 14e minute en plongeant à sa droite.

Les visiteurs ont brisé la glace à la 53minute grâce à un beau jeu de passe entre Gressel et Emerson Hyndman à l’entrée de la surface de réparation. Gressel a fait vibrer les cordages à l’aide d’un tir sur lequel Diop ne pouvait rien.

Après ce but, il a fallu attendre jusqu’à la 72e minute pour voir un premier tir de l’Impact en deuxième demie, celui de Bojan qui est passé par-dessus la barre horizontale.

Bojan s’est cependant repris habilement moins de dix minutes plus tard en marquant son deuxième but de la saison. Ce but mettait un terme à une séquence de 314 minutes sans que l’Impact ne marque devant ses partisans.