L’Italien Francesco Molinari (photo) et son coéquipier britannique Tommy Fleetwood ont volé la vedette, vendredi, en remportant leurs deux duels de la journée, aidant l’Europe à terminer la première journée de la Coupe Ryder avec une avance de deux points.

L'Europe en avance 5-3 après une journée à la Coupe Ryder

SAINT-QUENTIN-EN-YVELINES — Un sursaut impérial. Mal partie vendredi matin, l’Europe a totalement inversé la tendance l’après-midi pour finalement boucler la première journée de la Coupe Ryder en avance 5-3 sur les États-Unis.

Cette compétition est décidément à part. Les scénarios changent si vite, les rebondissements sont si inattendus, tout comme les héros de fin de journée... Qui aurait misé sur un 4-0 infligé par les Européens lors des quatre doubles du vendredi après-midi après avoir frôlé le même score en leur défaveur le matin? Qui aurait misé sur un Sergio Garcia en superstar aux côtés d’Alex Noren alors que l’Espagnol a traversé cette saison comme une ombre?

C’est bien la magie de la Coupe Ryder, la seule pouvant faire vivre autant d’émotions en une journée. Il suffit de regarder celle de Rory McIlroy : totalement incapable le matin, laissant la pauvre recrue Thorbjorn Olesen batailler dans le vide face au numéro 1 mondial, Dustin Johnson, et Rickie Fowler. Le Nord-Irlandais, associé à Ian Poulter l’après-midi, a totalement changé de visage pour effacer la paire Watson-Simpson. Une métamorphose qui n’est sans doute pas étrangère à la présence à ses côtés de Ian Poulter, alias «Monsieur Ryder».

Poulter au rendez-vous

Fidèle à sa légende, le blondinet anglais au physique de Monsieur Tout-le-Monde, mais aux coups magiques et à l’attitude de pitbull, a encore une fois fait du Poulter. Haranguant la foule, il a notamment orné sa partie d’un chip splendide au 13e trou, déclenchant les hourras de la foule. Le genre de coup qui avait manqué quelques heures plus tôt, côté européen.

Car les Européens n’ont pas fait le poids lors des quatre doubles du matin. La paire Casey-Hatton a bien failli créer la surprise face à Spieth-Thomas, mais elle a craqué sur la fin, tout comme le duo Rose-Rahm après avoir pourtant mené presque tout le long.

Dans ce match, une spectatrice a subi la maladresse au tertre de départ de l’Américain Brooks Koepka. Une balle dans le visage, du sang, un moment très désagréable pour cette femme, mais aussi pour celui qui a remporté l’Omnium des États-Unis et le Championnat de la PGA cette saison. «J’étais vraiment mal», a-t-il admis. 

Seule la paire Fleetwood-Molinari, impériale toute la journée avec deux victoires dans la musette, dont une le matin face à Tiger Woods associé à Patrick Reed, a permis à l’Europe de ne pas boucler bredouille les quatre premiers doubles.

Reste le mystère Woods qui, décidément, ne réussit pas en Coupe Ryder aussi bien qu’ailleurs. Suivi par une foule impressionnante, il n’a pas trouvé le feu sacré et a semblé émoussé en fin de partie, envoyant notamment un coup à l’eau au 16e trou du club de Golf National. 

Le Tigre n’a pas rejoué l’après-midi, mais il aura droit à sa revanche : le capitaine américain, Jim Furyk, a décidé de l’aligner encore avec Reed samedi matin. Et comme le hasard fait bien les choses, les deux se retrouveront face à leurs bourreaux du vendredi, Fleetwood et Molinari.

Déferlante

En tout cas, pour l’Europe, le script de ce début de journée n’annonçait en rien ce qui allait suivre. Une déferlante. Une vague qui a laissé les Américains scotchés sur place. Aucune partie de l’après-midi n’a vraiment été serrée. Seuls Justin Rose et Henrik Stenson ont laissé un tantinet de suspense avant de conclure au 16e trou face au duo Johnson-Fowler.

Le capitaine européen Thomas Bjorn a notamment eu du nez en alignant le très expérimenté Sergio Garcia aux côtés du débutant Alex Noren. Leur match face à la paire Mickelson-DeChambeau? Une mise à mort conclue 5 trous avant le 18e.

«On était déçus après la matinée. Mais quel après-midi!» a réagi le Danois. «C’est quand même quelque chose de particulier. Mais bon, on savoure une heure, puis on repense vite à demain.»

Son homologue amércain a tenté de dédramatiser cette claque. «Pour l’instant, nous avons deux points de retard, il en reste 20 à distribuer. Nous avons tout le temps pour revenir dans le match».

Cela faisait 29 ans que l’Europe navait pas infligé un 4-0 aux États-Unis lors d’une séance à la Coupe Ryder. C’était sur le parcours du Belfry, près de Sutton Coldfield, en Angleterre. Les deux équipes avaient à l’époque terminé à égalité... Pas forcément le résultat dont rêvent les Européens après cet après-midi si réussi.

+

LES RÉSULTATS DE VENDREDI 

- Tony Finau et Brooks Koepka (États-Unis) battent Justin Rose et Jon Rahm (Europe) , par un trou. [États-Unis 1, Europe 0]

- Dustin Johnson et Ricky Fowler (États-Unis) battent Rory McIlroy et Thorbjorn Olesen (Europe), 4 et 2. [États-Unis 2, Europe 0]

- Justin Thomas et Jordan Spieth (États-Unis) battent Paul Casey et Tyrrell Hatton (États-Unis), par un trou. [États-Unis 3, Europe 0]

- Francesco Molinari et Tommy Fleetwood (Europe) battent Tiger Woods et Patrick Reed (États-Unis), 3 et 1. [États-Unis 3, Europe 1]

- Henrik Stenson et Justin Rose (Europe) battent Dustin Johnson et Ricky Fowler (États-Unis), 3 et 2. [États-Unis 3, Europe 2]

- Ian Poulter et Rory McIlroy (Europe) battent Bubba Watson et Webb Simpson (États-Unis), 4 et 2. [États-Unis 3, Europe 3]

- Sergio Garcia et Alex Noren (Europe) battent Phil Mickelson et Bryson Dechambeau (États-Unis), 5 et 4. [États-Unis 3, Europe 4]

- Francesco Molinari et Tommy Fleetwood (Europe) battent Justin Thomas et Jordan Spieth (États-Unis), 5 et 4. [États-Unis 3, Europe 5]