Le capitaine d’Équipe Canada junior, Dillon Dube, s’est amusé avec une rondelle lors de l’entraînement de mercredi en préparation à la demi-finale face à la République tchèque.

Les Tchèques en quête d’un miracle au Mondial junior

BUFFALO — Sous-estimer les chances de son équipe face au Canada est devenu une tactique populaire parmi les entraîneurs des différentes nations au Mondial de hockey junior.

Tout d’abord, il y a eu l’entraîneur suisse Christian Wohlwend, qui avait affirmé que le Canada écraserait son équipe deux jours avant que l’unifolié l’emporte haut la main 8-2 en quarts de finale. C’est maintenant au tour de l’entraîneur tchèque Filip Pesan de tenir des propos similaires.

Pesan a en effet mentionné que seule une intervention divine pourrait permettre à son équipe de battre le Canada. «Les miracles sont possibles. Nous serons prêts», a-t-il lancé mercredi.

«Un autre?» s’est exclamé l’entraîneur-­chef Dominique Ducharme. «Nous nous concentrons sur ce que nous avons à faire. Ce n’est pas très original.» «Je ne crois pas qu’ils se donnent assez de crédit», a ajouté le capitaine Dillon Dube. «Parce que nous sommes l’équipe qui a terminé en tête du classement du Groupe A, ils tentent de nous mettre de la pression et ils veulent que nous croulions.»

Même si les Canadiens ont eu le dessus 9-0 face à la République tchèque, le 20 décembre, lors d’un match préparatoire, il ne s’agissait pas là d’un vrai test. Le Canada venait alors tout juste de terminer son camp de sélection et évoluait sans Dube et le défenseur Dante Fabbro. Les Tchèques, eux, venaient tout juste d’arriver au pays et ont disputé la partie sans plusieurs de leurs joueurs importants.

Gare au jeu de puissance

Depuis cette rencontre, la République tchèque (3-1-0) en a impressionné plus d’un en terminant au deuxième rang du Groupe B derrière les Suédois, qui sont demeurés invaincus. Elle a ensuite défait la Finlande 4-3 en tirs de barrage lors des quarts de finale mardi, afin d’accéder aux demi-finales.

Josef Korenar, Martin Necas et Filip Zadina figuraient parmi les joueurs manquants lors du premier affrontement entre le Canada et la République tchèque. Korenar a repoussé 51 tirs lors de la victoire de son équipe en quarts de finale, tandis que Necas s’est hissé au deuxième rang des pointeurs du tournoi avec une récolte de trois buts et six mentions d’assistance. Zadina a quant à lui enfilé cinq buts et a obtenu une aide.

La République tchèque possède également la deuxième meilleure unité en avantage numérique avec un taux de réussite de 50 % lors des supériorités numériques. La seule autre équipe à avoir montré un meilleur dossier à ce chapitre est le... Canada (52,63 %).

«Ils ont du talent, nous le savons», a mentionné Ducharme. «La meilleure façon pour nous d’écouler nos pénalités serait de ne pas en écoper du tout.»

Mete jouera

Victor Mete, prêté par l’organisation du Canadien, était de retour à l’entraînement lors d’une brève séance de 30 minutes, mercredi après-midi. Ducharme a insisté sur le fait qu’il serait de retour à 100 % pour la rencontre de jeudi. Le défenseur a subi une blessure au bas du corps durant le duel opposant le Canada aux États-Unis, vendredi.

Carter Hart sera devant la cage du Canada face aux Tchèques, même si Ducharme a affirmé que son gardien de but ne serait plus autorisé à poursuivre sa superstition qui veut qu’il soit le dernier joueur à quitter la patinoire à la fin de chaque période. Il avait dû attendre près de 10 minutes mardi avant que le gardien suisse Matteo Ritz quitte la glace.

«Il va connaître un bon match», assure Ducharme. «Ces choses-là sont drôles, mais c’est maintenant derrière lui.»