Zac Bourgeois

Les sports express

Rodéo: un p’tit gars de Saint-Tite parmi l’élite

Les amateurs de bull riding pourront encourager un athlète local, le 19 mai, lors du deuxième événement Professional Bull Riders (PBR) présenté au Centre Vidéotron. Zac Bourgeois n’aura que 18 ans au moment de la compétition réunissant 20 des meilleurs monteurs de taureaux au monde, sa première parmi l’élite des professionnels. L’an dernier, le jeune homme de Saint-Tite avait démontré son talent dans la catégorie junior. «C’est motivant. C’est ma place. Je vais me sentir à ma place, je suis convaincu», a-t-il lancé, confiant, lors d’une conférence de presse tenue mercredi. Victime d’une commotion cérébrale l’été dernier, il a recommencé l’entraînement depuis seulement trois semaines. «Ces mois m’ont permis d’apprendre beaucoup plus, de me perfectionner. De regarder la personne que je suis d’un autre angle. Ça m’a amené à un tout autre niveau.» De deux jours l’an dernier, le rendez-vous du Monster Energy Tour Iron Cowboy a été réduit à un seul cette année.  Jean-Nicolas Patoine

Baseball: le ton de la mairesse Plante change

Le ton de la mairesse de Montréal a changé dans le dossier du retour des Expos. Après que Stephen Bronfman, qui dirige le groupe de gens d’affaires qui tentent de ramener un club du baseball majeur à Montréal, eut déclaré qu’il ne souhaitait pas d’argent de la part des Montréalais, mais bien l’appui de Valérie Plante, la mairesse a fait preuve d’une ouverture qu’on ne lui connaissait pas jusqu’ici. «Écoutez, on a une rencontre d’ici deux semaines avec M. Bronfman. J’ai bien hâte à cette rencontre-là et je trouve que déjà, c’est un bien meilleur deal», a-t-elle déclaré mercredi, lors d’un point de presse à l’hôtel de ville.  La Presse canadienne

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Un an de plus pour Chara

Le défenseur Zdeno Chara a signé un contrat d’une saison qui le verra jouer avec les Bruins de Boston au-delà de son 42e anniversaire de naissance. Et il pense déjà au suivant. «Je crois, personnellement, que je jouerai encore, une fois cette entente terminée», a affirmé le vétéran slovaque, mercredi, après avoir accepté un pacte qui lui rapportera au moins 5 millions $. Des primes pourraient lui permettre de mettre la main sur 1,75 million $ de plus. Le capitaine des Bruins aurait pu opter pour l’autonomie, mais il a déclaré qu’il voulait demeurer à Boston et contribuer au développement de jeunes joueurs comme Charlie McAvoy, Jake DeBrusk et Anders Bjork. «Je crois en cette équipe. C’est emballant de faire partie de cette équipe. Je crois qu’elle a une chance, et c’est tout ce que vous pouvez demander. Le reste nous appartient sur la patinoire. Alors, oui, ma priorité était de demeurer à Boston, d’être un membre des Bruins de Boston.» Chara est le meneur de son équipe cette saison avec un temps d’utilisation moyen de 23 minutes par partie.  AP

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La KHL diminue encore

Pour une deuxième année consécutive, la Ligue continentale de hockey (KHL) a décidé de retrancher deux formations et d’abaisser son plafond salarial alors qu’elle tente de se sortir du marasme dans lequel elle est plongée. Considérée par plusieurs comme la plus puissante ligue après la LNH, la KHL passera à 25 équipes pour la saison 2018-2019 après le retrait du Lada de Togliatti et du Iougra de Khanty-Mansiïsk. Une troisième équipe, le Severstal de Cherepovets, a obtenu un sursis après s’être qualifié pour les séries. La KHL tente de se départir des équipes qu’elle considère comme des fardeaux, tandis que la ligue devient de moins en moins compétitives : le SKA Saint-Pétersbourg et le CSKA Moscou, deux des équipes les mieux financées du circuit, écrasant plus souvent qu’autrement toute compétition.  AP

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Baseball: du jamais-vu à Cincinnati depuis 1966

Pour la première fois depuis 1966, les Reds vont lancer leur saison locale une journée plus tard que prévu. De la pluie étant prévue toute la journée de jeudi à Cincinnati, les Reds ont décidé de reporter à vendredi (16h10) leur match inaugural face aux Nationals de Washington. Max Scherzer (16-6) sera confronté à Homer Bailey (6-9).  AP