Avec 56 points amassés dans l'uniforme des Blues et des Capitals, le défenseur Kevin Shattenkirk a mené tous les joueurs qui étaient disponibles sur le marché des joueurs autonomes.

Les Rangers réussissent la prise du jour

Les Rangers de New York ont réussi la plus grosse prise sur le marché des joueurs autonomes de la LNH, samedi, tandis que les Sharks de San Jose ont assuré leur avenir à long terme.
Les Rangers ont conclu une entente de quatre ans d'une valeur totale de 26,6 millions $US, quelques heures après avoir trouvé le nouvel adjoint de Henrik Lundqvist, Ondrej Pavelec. Une source au fait de la décision a révélé à l'Associated Press que Pavelec a accepté un contrat d'un an et 1,3 million $ des Rangers. Cette personne a requis l'anonymat puisque l'entente n'a toujours pas été confirmée.
De son côté, Shattenkirk a mené tous les joueurs autonomes sans compensation la saison dernière avec une récolte de 56 points, après avoir porté successivement les uniformes des Blues de St. Louis et des Capitals de Washington.
Au sud de la Californie, les Ducks d'Anaheim ont octroyé un contrat de huit ans et 52 millions $ au défenseur Cam Fowler, qui arrivera à échéance après la saison 2025-26.
Les Ducks ont aussi conclu un pacte de deux ans et 4 millions $ avec le vétéran gardien Ryan Miller.
Quelques semaines après s'être inclinés en finale de la Coupe Stanley, les Predators de Nashville ont présenté un pacte de quatre ans d'une valeur de 16,4 millions $US au joueur de centre Nick Bonino, samedi.
L'arrivée du hockeyeur qui a joué un rôle-clé dans la conquête de la coupe Stanley des Penguins accaparera 4,1 millions $ sur la masse salariale des Predators au cours des quatre prochaines campagnes.
D'autre part, les Predators ont échangé l'attaquant Colin Wilson à l'Avalanche du Colorado Avalanche en retour d'un choix de quatrième tour au repêchage de 2019. Les Predators épargneront près de 4 millions $ sur leur masse salariale à la suite du départ de Wilson.
De leur côté, les Penguins ont refait le plein de joueurs à la ligne bleue en offrant un contrat de trois ans d'une valeur de 6,75 millions $ à Matt Hunwick. L'ex-défenseur des Maple Leafs, qui est âgé de 32 ans, occupera 2,25 millions $ sur leur masse salariale.
Retour vers le futur
Les Hurricanes de la Caroline ont opté pour un joueur familier, Justin Williams. Le directeur général Ron Francis a déclaré que Williams avait ratifié un contrat de deux ans d'une valeur de 9 millions $.
«Nous avions dit que nous avions besoin d'un marqueur et d'un vétéran qui ait du leadership, et Justin répond à ces critères», a déclaré Francis par voie de communiqué.
Le joueur par excellence des séries éliminatoires en 2014 a totalisé 100 points au cours des deux dernières campagnes avec les Capitals de Washington. Il a remporté la coupe Stanley avec les Hurricanes en 2006, et avec les Kings de Los Angeles en 2012 et 2014.
Les Hurricanes connaissent présentement la plus longue séquence sans participation à la classique printanière, soit huit ans. Depuis qu'ils ont triomphé en 2006, ils n'ont participé aux séries éliminatoires qu'en 2009. 
Les Blackhawks de Chicago ont adopté la même approche que les Hurricanes. Patrick Sharp, un ailier reconnu pour ses talents de marqueur qui ont contribué à la conquête de trois coupes Stanley des Blackhawks avant d'être échangé, est de retour à Chicago pour un deuxième séjour.
«Cette ville occupe une place spéciale dans le coeur de ma famille, et dans le mien, a convenu Sharp. Nous avions prévu revenir - peut-être après ma retraite sportive. Mais nous sommes certains de vouloir habiter Chicago.»
Le vétéran âgé de 35 ans a accepté un contrat d'une saison, samedi. Les Kings de Los Angeles ont eux aussi emprunté cette voie en rapatriant l'attaquant Michael Cammalleri, après lui avoir offert une entente d'un an et 1 million $.
Cammalleri est de retour à Los Angeles après y avoir commencé sa carrière en 2002-03.
En vrac
De nombreuses mises sous contrat ont été officialisées dans la première demi-heure suivant l'ouverture du marché des joueurs autonomes. Le gardien Brian Elliott poursuivra notamment sa carrière avec les Flyers de Philadelphie.
Les Capitals de Washington ont aussi conclu une prolongation de contrat de deux ans et 3 millions $ à l'attaquant Brett Connolly, tandis que Steve Mason ratifiait une entente de deux ans et 8,2 millions $ avec les Jets de Winnipeg. De son côté, Jonathan Bernier a accepté l'offre d'une saison et 2,75 millions $ de l'Avalanche du Colorado, qui s'est fait soutirer le gardien Calvin Pickard par les Golden Knights de Vegas lors du repêchage d'expansion.
De leur côté, les Sabres ont offert une autre chance à l'attaquant Benoit Pouliot, qui a accepté leur entente d'un an d'une valeur de 1,15 million $.
Les Stars de Dallas ont conclu une entente de trois ans et 14,25 millions $ avec le joueur de centre Martin Hanzal.
Les Canucks de Vancouver se sont entendus pour trois ans et 9,45 millions $ avec l'attaquant Sam Gagner, et pour deux ans et 6 millions $ avec le défenseur Michael Del Zotto.
Quant à l'ancien défenseur du Canadien, Alexei Emelin, qui avait été choisi par les Golden Knights de Las Vegas lors du repêchage d'expansion, il a finalement été échangé aux Predators de Nashville. Les Golden Knights retiendront un peu moins de 1,2 M$ de son salaire de 4,1 M$.