Chris Kunitz (au centre) a inscrit le but qui permet aux Penguins de Pittsburgh d'atteindre la finale de la Coupe Stanley pour une deuxième saison de suite. Les champions de l'association Est se mesureront aux Predators de Nashville à compter de lundi.

Les Penguins passent en finale

L'équipe cendrillon n'ira pas au bal de la finale de la Coupe Stanley, un pas de deux avec les Predators de Nashville.
Les Penguins de Pittsburgh ont mis fin à la danse du printemps mémorable des Sénateurs d'Ottawa grâce à un but de Chris Kunitz à 5:09 de la deuxième prolongation qui leur procurait un gain de 3-2 lors d'un septième match enlevant au PPG Paints Arena.
Son tir sur réception en acceptant la passe de Sidney Crosby dans l'enclave a battu Craig Anderson, qui avait la vue voilée alors que Jean-Gabriel Pageau tentait de bloquer le 42e tir dirigé vers le filet des Sénateurs.
Ottawa a été incapable d'exorciser de vieux démons lors des septièmes matchs, ayant encaissé des défaites à leurs cinq précédents. Les Penguins, eux, avaient encaissé des défaites sur leur propre patinoire à leurs sept dernières parties décisives après avoir perdu la sixième rencontre.
C'était le huitième match ce printemps qui nécessitait de la prolongation et les Sénateurs n'en ont perdu que deux.
Ryan Dzingel a poussé ce match décisif en prolongation en marquant avec un peu plus de cinq minutes à faire au temps réglementaire, saisissant le retour du tir d'Erik Karlsson, qui venait de frapper le poteau puis le dos du gardien Matt Murray. C'était son deuxième but des séries, son premier en huit matchs.
Un but de Justin Schultz, qui revenait au jeu après une absence de quatre parties pour cause de blessure, avait brisé l'égalité avec 8:36 à faire au troisième tiers, son tir de la pointe déjouant Anderson, qui avait encore la vue voilée.
Pittsburgh profitait d'un premier jeu de puissance du match alors que Dion Phaneuf s'est fait prendre à commettre de l'obstruction à l'endroit de Phil Kessel quelques secondes plus tôt, sur ce qui allait être un dégagement illégal des Penguins.
Après presque 30 minutes de jeu intense, mais sans but, les Penguins ont ouvert le pointage lorsque Kunitz a redirigé la passe de Connor Sheary sur une descente à deux contre un où le défenseur Erik Karlsson a été incapable de couper la passe.
La foule était en délire, mais elle a été refroidie rapidement. Vingt secondes plus tard, Karlsson a refilé la rondelle à Mark Stone sur une attaque à trois contre trois et celui-ci a atteint la lucarne du côté de la mitaine de Murray. Stone a étiré sa jambe arrière au maximum pour éviter un hors-jeu de peu à la ligne bleue.
Karlsson égale Heatley et Spezza
Karlsson, qui a égalé Dany Heatley et Jason Spezza (2007) pour le plus de passes au cours des séries d'une seule saison avec sa 15e mention d'assistance, avait été lancé en zone neutre par une belle passe de Pageau, qui récoltait son 10e point des séries, sa deuxième passe.
Les deux gardiens se sont illustrés au premier tiers même s'il n'y a eu que 11 tirs en tout et partout (6-5 pour Pittsburgh). Murray a notamment sorti la mitaine sur un tir style changement de vitesse de Clarke MacArthur, alors qu'Anderson a frustré Jake Guentzel et Crosby de la jambière.
Les Sénateurs ont obtenu deux avantages numériques lors des deux premiers tiers, mais encore une fois, ils n'ont pas été capables d'en profiter. Murray a dû s'illustrer à la deuxième occasion, face à Karlsson notamment.
Anderson a pour sa part effectué un gros arrêt - un autre - quand Bryan Rust s'est amené presque seul devant lui à la cinquième minute du troisième tiers, après avoir bloqué un tir de Karlsson. Il en a ajouté d'autres par la suite.