Depuis l’arrivée de Peter Chiarelli, les Oilers affichent un dossier global de 137-133-26. Ils n’ont participé aux séries éliminatoires qu’une seule fois, en 2017.

Les Oilers congédient Peter Chiarelli

EDMONTON — Les Oilers d’Edmonton ont congédié Peter Chiarelli qui occupait les fonctions de président des opérations hockey et directeur général. La nouvelle a été confirmée lors d’une conférence de presse tenue mercredi matin.

Selon un communiqué des Oilers, le processus est en marche pour embaucher un nouveau directeur général. En attendant, Bob Nicholson, chef de la direction/vice-président du groupe Oilers Entertainment, supervisera les opérations hockey. Le directeur général adjoint Keith Gretzky devrait assumer plusieurs des tâches qui relevaient de Chiarelli.

Les Oilers ont subi un troisième revers consécutif mardi soir, s’inclinant 3-2 aux mains des Red Wings de Detroit. Ce revers a laissé la formation albertaine au 12e rang du classement général de l’Association Ouest, à trois points d’une place potentielle dans les séries éliminatoires.

Les Oilers entament la pause du match des Étoiles avec une fiche cumulative de 23-24-3 pour 49 points. Ils sont en danger de rater les séries éliminatoires pour une deuxième saison consécutive et pour la troisième fois en quatre ans depuis l’arrivée de Chiarelli. Ils joueront leur prochain match le samedi 2 février, à Philadelphie avant de rendre visite au Canadien le lendemain après-midi.

Difficultè à greffer des éléments

Originaire de Nepean, en banlieue ouest d’Ottawa, Chiarelli avait été engagé par les Oilers le 23 avril 2015, quelques jours après avoir été congédié par les Bruins de Boston, qu’il avait menés à la conquête de la coupe Stanley en 2011. Deux mois plus tard, les Oilers réclamaient Connor McDavid avec le tout premier choix du repêchage, mais Chiarelli a eu de la difficulté à greffer les éléments requis pour évoluer aux côtés de celui qui a gagné le trophée Art-Ross lors de chacune des deux dernières saisons.

Le plus récent geste de Chiarelli aura été d’accorder, lundi, une prolongation de contrat de trois saisons au gardien Mikko Koskinen, à un salaire annuel moyen de 4,5 millions $US, même si Koskinen est âgé de 30 ans et qu’il n’avait joué que dans 27 matchs avec les Oilers.

En 2015-2016, Chiarelli a annoncé l’embauche de Todd McLellan au poste d’entraîneur-chef, mais un lent départ cette saison a mené au congédiement de McLellan en novembre et à l’embauche du vétéran Ken Hitchcock. Depuis l’arrivée de Chiarelli, les Oilers affichent un dossier global de 137-133-26. Ils n’ont participé aux séries éliminatoires qu’une seule fois, en 2017.