Les Maple Leafs ont eu raison des Bruins 2-1, vendredi soir, pour se donner une avance de 3-2 dans la série. La formation torontoise n’est qu’à une victoire d’accéder au deuxième tour éliminatoire pour une première fois depuis 2004.

Les Leafs pourraient accéder au deuxième tour pour une première fois en 15 ans

TORONTO — Jake Muzzin sait ce que c’est de gagner lors des séries éliminatoires dans la Ligue nationale de hockey. Le défenseur des Maple Leafs de Toronto a gagné la coupe Stanley avec les Kings de Los Angeles et il est l’un des quatre joueurs dans l’équipe ayant joué au-delà de la première ronde.

Le message de Muzzin à ses coéquipiers, à l’aube du sixième match de cette série contre les Bruins de Boston, était simple: ne soyez pas hésitants.

«Tu ne t’assois pas sur tes lauriers, ça c’est sûr. Tu fonces, a-t-il affirmé samedi, après un entraînement optionnel au Scotiabank Arena. Tu fonces et c’est la victoire la plus difficile à aller chercher parce que nos adversaires n’auront rien à perdre. Nous devons être affamés et avoir la même attitude qu’eux. Nous devons jouer notre style et utiliser notre avantage de la patinoire.»

Les Maple Leafs ont eu raison des Bruins 2-1, vendredi soir, pour se donner une avance de 3-2 dans la série. La formation torontoise n’est qu’à une victoire d’accéder au deuxième tour éliminatoire pour une première fois depuis 2004.

Muzzin, Ron Hainsey, Patrick Marleau et John Tavares sont les seuls joueurs des Maple Leafs à avoir de l’expérience au-delà de la première ronde. Les Maple Leafs et les Panthers de la Floride sont d’ailleurs les seules équipes depuis le début de l’instauration du cap salarial à ne jamais avoir gagné une ronde en séries.

En 2016, Tavares a aidé les Islanders de New York à montrer la porte de sortie aux Panthers, au premier tour. Les Islanders avaient eu besoin d’une double prolongation lors des cinquième et sixième matchs.

«La ligne est tellement mince, mais c’est ce qui fait en sorte que tu gardes ta concentration sur la prochaine présence ou la prochaine occasion de marquer, a déclaré Tavares. Tu n’abandonnes pas tant que ce n’est pas fini. C’est une belle expérience à soutirer pour aller sur la patinoire et te préparer du mieux que tu puisses le faire.»

Pour l’entraîneur-chef des Maple Leafs, Mike Babcock, éliminer les Bruins pourrait être une étape franchie de plus dans le processus de maturité de ce groupe de joueurs.

«C’est toujours la plus difficile à gagner, a insisté Babcock. Aucune n’a vraiment pu établir son élan depuis le début de la série. Il n’y a pas eu de momentum. C’est important de comprendre que nous devons nous préparer pour cette situation et ensuite jouer. C’est bien de se nourrir de la foule et de l’ambiance, mais nous devons faire notre travail et protéger la rondelle.»

Le sixième duel aura lieu dimanche après-midi. Il s’agira du match le plus tôt des Maple Leafs depuis le 2 janvier, lorsqu’ils s’étaient inclinés 4-3 contre le Wild du Minnesota. Les Bruins ont joué 12 parties en après-midi cette saison.

L’attaquant des Maple Leafs Auston Matthews a assuré que l’heure du début de l’affrontement ne changeait rien dans la préparation d’avant-match.

«Il n’y a tout simplement pas de sieste. C’est tout», a-t-il exprimé.

+

BISHOP, LEHNER ET VASILIEVSKIY EN NOMINATION POUR LE TROPHÉE VÉZINA

Ben Bishop, Robin Lehner et Andrei Vasilevskiy ont été nommés finalistes pour l’obtention du trophée Vézina, qui est remis annuellement au meilleur gardien de la LNH.

La LNH a dévoilé les finalistes samedi et le gagnant sera annoncé lors de la remise des trophées, qui aura lieu à Las Vegas le 19 juin.

Vasilevskiy en est à sa deuxième nomination au trophée Vézina, après avoir terminé au troisième rang la saison dernière. Il a aidé le Lightning de Tampa Bay à égaler un record de la LNH au chapitre des victoires (62). L’équipe a également mis la main sur le trophée des Présidents grâce à une récolte de 128 points.

Vasilevskiy a conclu la saison avec 39 victoires, un sommet dans la LNH, en plus de signer six blanchissages. Le Russe a montré une moyenne de buts alloués de 2,40 et un pourcentage d’arrêts de ,925 en 53 matchs. Il pourrait devenir le premier gardien de l’histoire du Lightning à remporter cet honneur.

Bishop, des Stars de Dallas, a connu une excellente saison, revendiquant une fiche de 27-15-2 en 46 parties. Il a mené tous les gardiens qualifiés du circuit au chapitre du pourcentage d’arrêts (,934) en plus de terminer deuxième pour la moyenne de buts alloués (1,98) et troisième pour les blanchissages (sept).

Bishop avait été nommé deux fois lorsqu’il jouait pour le Lightning, mais n’avait pu faire mieux qu’une deuxième place aux votes. Pendant la saison 2018-19, il a notamment établi un record des Stars lorsqu’il a blanchi ses adversaires pendant 233 minutes et quatre secondes.

Lehner, des Islanders de New York, a conclu la campagne avec 25 victoires et six blanchissages, deux sommets en carrière, en 46 matchs. Il a aussi établi un record personnel en gagnant huit départs de suite, entre le 18 décembre et le 10 janvier.

Au terme de la saison, Lehner occupait le deuxième échelon de la LNH pour le pourcentage d’arrêts (,930) et le troisième rang pour la moyenne de buts alloués (2,13). Lehner et son adjoint Thomas Greiss ont d’ailleurs mis la main sur le trophée William M. Jennings, remis aux gardiens de l’équipe qui a alloué le moins de buts en saison (196). La Presse canadienne