L'Albertain Brady Leman célèbre sa médaille d'or à l'épreuve de ski cross des Jeux de PyeongChang, mercredi.

Revanche en or pour Leman

PYEONGCHANG — Quatrième homme à Sotchi il y a quatre ans, le Canadien Brady Leman s'est offert une revanche éclatante en décrochant l'or olympique en skicross, une épreuve émaillée de plusieurs chutes spectaculaires et violentes, aux Jeux de Pyeongchang, mercredi.

Aux Jeux olympiques de 2014, Leman (31 ans) avait été le seul finaliste à ne pas monter sur le podium, trusté par un trio de Français, dans l'ordre Jean-Frédéric Chapuis, Arnaud Bovolenta et Jonathan Midol.

«Quatrième aux JO, c'est un grand accomplissement mais, en même temps, vous êtes le premier mec qui n'a pas de médaille... C'est difficile à avaler», a reconnu le skieur de Calgary, qui n'en était pas à son premier malheur avec les Jeux.

En 2010, à Vancouver devant son public, il s'était cassé la jambe à la veille de la compétition.

«Ca a été le gros déçu des Jeux de Sotchi, se souvient Bovolenta, éliminé en demi-finales sur la piste sud-coréenne. Là, il l'emporte, tant mieux pour lui, il le mérite parce qu'il est là depuis cinq, six ans parmi les tout meilleurs.»

«C'était un peu tendu après les Jeux de Sotchi pendant un an, a-t-il raconté. Ça va très bien (maintenant). Je lui ai même souhaité bonne chance avant sa finale.»

«Ça lui fait une belle revanche», a salué un autre skieur français, François Place, sorti en quarts de finale, comme le champion olympique en titre Chapuis.

Delbosco blessé

Leman, déjà victorieux de son quart de finale puis de sa demi-finale, s'est imposé devant le Suisse Marc Bischofberger et le Russe sous bannière olympique Sergey Ridzik.

Mais outre les médaillés du jour, ce sont deux chutes spectaculaires et violentes en huitièmes de finale qui ont marqué les esprits.

Celle du Français Terence Tchiknavorian d'abord, qui souffre d'une fracture du tibia et va être opéré. Ensuite celle du Montréalais Christopher Delbosco, encore plus impressionnante et inquiétante. Resté au sol sans bouger, Delbosco a été placé dans une civière et évacué, sans qu'on en sache plus sur la nature de ses blessures pour l'instant.

Tous les deux se sont envolés au passage d'une bosse et ont perdu l'équilibre, Tchiknavorian en haut de parcours, Delbosco dans la dernière portion, avant de retomber lourdement.

Entre ces deux chutes, l'Autrichien Christoph Wahrstoetter et le Suédois Erik Mobaerg se sont eux percutés et ont terminé leur course dans les filets de sécurité, obligeant là encore les services de secours à intervenir pour le premier.

Pas de quoi remettre en cause le parcours, selon Place. «C'est un parcours difficile où on prenait vraiment beaucoup de vitesse», a-t-il témoigné.

«Mais on peut dire tout ce qu'on veut, que c'est dangereux, aujourd'hui, il y a un champion olympique et une course qui s'est disputée. Il a eu le courage. Il fallait l'avoir», a tranché le skieur.