Selon le Montréalais Dick Pound, membre du Comité international olympique, plusieurs comités nationaux et plusieurs pays demandent un report des Jeux.
Selon le Montréalais Dick Pound, membre du Comité international olympique, plusieurs comités nationaux et plusieurs pays demandent un report des Jeux.

Les Jeux seront reportés, croit Dick Pound

OTTAWA — Le Montréalais Dick Pound croit que les Jeux olympiques de 2020 à Tokyo seront reportés.

Pound, un vétéran membre du Comité international olympique (CIO), a fait cette estimation lors d’une entrevue téléphonique. Il croit que ce scénario est bien présent, d’autant plus que l’hypothèse d’un report est avancée au Japon, note-t-il.

Pound ajoute que plusieurs comités nationaux et plusieurs pays demandent un report des Jeux.

Lundi matin, le premier ministre Justin Trudeau avait profité de sa conférence de presse quotidienne, à Ottawa, pour saluer la décision conjointe des Comités olympique et paralympique canadiens de ne pas envoyer d’athlètes aux Jeux de Tokyo au cours de l’été 2020.

Au passage, M. Trudeau s’est montré empathique à l’endroit de tous les intervenants touchés.

«Je sais que c’est une décision crève-cœur pour tant de personnes — les athlètes, les entraîneurs, le personnel et les amateurs. Mais il n’y a aucun doute que c’est la bonne décision et tout le monde devrait suivre leur direction», a déclaré M. Trudeau.

Selon M. Trudeau, le premier ministre japonais Shinzo Abe «est très conscient des défis» liés aux efforts visant à lancer les Jeux à temps.

En principe, les Jeux olympiques de Tokyo doivent se mettre en branle le 24 juillet, suivis des Jeux paralympiques, le 25 août.

David Shoemaker, chef de la direction du COC, a déclaré que l’organisation avait réagi aux directives du gouvernement du Canada. «Le point tournant est survenu quand le gouvernement du Canada a mis l’accent sur l’importance d’aplanir la courbe et sur la distanciation sociale, et nous avons réalisé que la question n’était pas autant “pourrions-nous envoyer une délégation d’athlètes, d’entraîneurs, des membres de la mission ainsi que des supporteurs à Tokyo pour compétitionner de façon sécuritaire en juillet 2020”», a fait remarquer Shoemaker lors d’une conférence téléphonique.

«La question, c’était de savoir s’il était juste et approprié de demander à nos athlètes de s’entraîner pour ces Olympiques en juillet ici au Canada, et de se placer eux-mêmes, leur famille et leur communauté à risque? Et la réponse à cette question était non.»

De Grasse surpris

Le sprinteur étoile canadien Andre De Grasse dit s’être réveillé avec des sentiments mitigés après avoir appris la décision du COC.

«C’était un geste audacieux. J’ai été très surpris», a déclaré De Grasse dans un communiqué.

«Jusqu’à ce matin, je faisais de mon mieux en m’entraînant sur un terrain de soccer en gazon après que notre complexe habituel d’entraînement a été fermé. J’étais anxieux de vaquer à mes occupations et de m’entraîner alors qu’une si grande partie du monde se trouvait en quarantaine. D’un côté, j’ai besoin de demeurer à la maison avec ma famille; de l’autre, j’ai besoin de continuer à m’entraîner.

«Après quelques solides résultats aux Championnats du monde de l’an dernier, j’étais excité en pensant aux Jeux cet été et l’entraînement allait très bien. À ce stade-ci, je vais devoir m’asseoir avec mon entraîneur et revoir mes plans d’entraînement. En ce moment, nous sommes en attente.»