Joel Quenneville est le deuxième entraîneur de la LNH en trois jours à se faire montrer la porte.

Les insuccès des Hawks ont raison de Quenneville

CHICAGO — Joel Quenneville était bien conscient du portrait de la situation. Après trois conquêtes de la Coupe Stanley et neuf participations aux séries avec les Blackhawks de Chicago, l’entraîneur-chef ayant le plus d’ancienneté dans la LNH savait que la saison qui était sur le point de s’amorcer allait être importante.

«Je pense que nous sommes dans une business où il faut gagner et nous avons avantage à gagner», avait déclaré Quenneville lors du premier jour du camp d’entraînement. Deux mois plus tard, c’est terminé.

Les Blackhawks ont congédié Quenneville mardi, mettant fin à une incroyable période de succès pendant laquelle l’équipe a retrouvé son lustre après des années de misère. Pendant le règne de l’homme de 60 ans, Chicago a remporté la Coupe Stanley en 2010, en 2013 et en 2015 et a participé à la finale de l’Ouest en 2009 et en 2014.

«Il sera une légende à Chicago pendant longtemps», a déclaré Patrick Kane. «Nous avons vécu de grands moments de joie et nous allons nous rappeler de tous les beaux souvenirs», a ajouté le capitaine Jonathan Toews. «Pour cette raison, c’est difficile de voir quitter un entraîneur et un ami comme Joel.» 

Après une saison où aucun entraîneur-chef n’avait été congédié en saison régulière — une première depuis la première expansion de 1967 —, Quenneville est le deuxième entraîneur de la LNH en trois jours à se faire montrer la porte après John Stevens (Kings de Los Angeles), dimanche. C’est Jeremy Colliton qui succédera à l’entraîneur-chef ayant le plus d’ancienneté dans la LNH.

Colliton est devenu le 38e coach de l’histoire des Blackhawks et, à 33 ans, le plus jeune entraîneur-chef en poste dans la LNH. Il en était à sa deuxième saison à la tête des Ice Hogs de Rockford, le club-école des Blackhawks dans la Ligue américaine.

«Décision difficile»

Les difficultés de Quenneville ont commencé lorsque les Blackhawks ont été balayés par les Predators de Nashville en première ronde éliminatoire en 2017. Ils avaient pourtant terminé avec le meilleur dossier de l'Ouest. Puis, ils ont raté les séries la saison dernière pour la première fois en 10 ans.

Et alors que l'équipe traverse une nouvelle période difficile — les Blackhawks (6-6-3) ont subi la défaite à leurs cinq derniers matchs —, le dg Stan Bowman en a eu assez. Il a congédié Quenneville et ses adjoints Kevin Dineen et Ulf Samuelsson.

«C'est certainement une décision très difficile. Mais je crois que c'est dans l'intérêt de l'organisation», a expliqué dans un communiqué Bowman, qui a également nommé Barry Smith au poste d’adjoint à l’entraîneur. «Après avoir longuement réfléchi ces derniers jours, et avec le plus grand respect pour ce que Joel a accompli ici, nous savions que nous devions apporter des changements.»