Le groupe qui veut attirer la LNH à Seattle observe attentivement la progression des Golden Knights de Vegas.

Les Golden Knights font rêver... Seattle

SEATTLE — De son bureau situé à environ 1600 kilomètres du T-Mobile Arena, Tod Leiweke regarde les séries de la Coupe Stanley en appréciant ce qui se passe à Las Vegas.

Leiweke gardait un œil sur Las Vegas avant même de devenir le président de Seattle Hockey Partners LLC, qui cherche à amener une équipe de la LNH dans le nord-ouest des États-Unis. Lorsqu’il a commencé à mener les efforts de son groupe, son intérêt s’est intensifié, au même moment où les Golden Knights faisaient leur ascension vers la finale de la Coupe Stanley, où ils affronteront les Capitals de Washington à compter de lundi (20h).

«Ils pratiquent le sport avec une belle joie et ils ont du plaisir. C’est inspirant à regarder», a affirmé Leiweke. «Nous adorons ça et nous vivons cette expérience indirectement à travers eux.»

Les succès des Golden Knights lors de leur saison inaugurale ont créé un précédent. Ils ont également semblé augmenter les attentes pour les prochaines équipes d’expansion de la LNH.

Seattle est la prochaine ville en lice. Si la LNH lui accorde une équipe, elle pourrait donner ses premiers coups de patin aussi tôt qu’en 2020. Une somme de 650 millions $US et un aréna rénové seront requis. Il y a également eu des discussions concernant Houston, au Texas.

Pour l’instant, tous les yeux sont rivés vers Seattle. Et si Leiweke ressent une pression additionnelle compte tenu des succès des Golden Knights sur et hors de la patinoire, il ne le montre pas du tout.

«Dans les faits, les succès des Golden Knights nous aident. Ils nous montrent ce qui arrive quand les joueurs d’une équipe travaillent ensemble et qu’ils jouent du hockey inspiré. C’est une très bonne chose pour la LNH et nous nous inspirons de ça.»

Rien ne presse

Selon ce qui avait été avancé il y a six semaines, quand Leiweke a été engagé, il devait y avoir une sorte d’approbation conditionnelle par les gouverneurs de la LNH, lors de leur rencontre en juin. L’approbation complète devait avoir lieu en septembre. Cette approche permettait d’assurer que certaines rénovations de l’aréna s’amorceraient au plus tard à la fin du mois d’octobre, comme il était prévu.

Cependant, ces plans ont changé. Bettman a informé Associated Press cette semaine que l’expansion de Seattle n’allait pas formellement être soulevée le mois prochain. «Nous pouvons aller aussi rapidement ou aussi lentement qu’ils le souhaitent. Rien ne presse.»

Bettman a ajouté que ce ne serait pas à l’ordre du jour en juin, mais qu’il était possible de soulever ces points en septembre ou lors de la rencontre annuelle en décembre.