Patrick Kane, des Blackhawks, estime que «ce n'est pas une mauvaise idée d'essayer quelque chose de différent.»

Les étoiles à trois contre trois!

Quiconque a regardé le Match des étoiles de la LNH ces dernières années a trouvé à redire. La ligue et les joueurs ont donc décidé de changer profondément la formule.
Un tournoi trois contre trois avec des équipes des quatre sections va remplacer le match traditionnel à la fin janvier, à Nashville. Des formations étoiles des sections Atlantique, Métropolitaine, Centrale et Pacifique disputeront 20 minutes en trois contre trois, puis ce sera le vainqueur de l'Est contre celui de l'Ouest. Les 11 joueurs (six attaquants, trois défenseurs, deux gardiens) de l'équipe gagnante vont se partager 1 million $ (environ 90 900 $ chacun).
Un joueur de chaque section, peu importe sa position, sera choisi au cours du Scrutin des partisans 2016. Les quatre élus seront nommés capitaines. Les 40 autres joueurs seront nommés par le département des opérations hockey de la LNH. Chacune des 30 équipes de la ligue comptera au moins un représentant. Les entraîneurs des quatre équipes qui occuperont le premier rang de leur section à la suite des matchs du 9 janvier seront automatiquement désignés coachs pour le Match des étoiles. Le concours d'habiletés sera disputé la veille.
Le consensus est que le Match des étoiles de la LNH était devenu terne, selon Daniel Winnik, des Leafs. «Je pense que la nouvelle formule va être plus excitante. On voit déjà le trois contre trois en prolongation et avec la cagnotte à l'enjeu, je pense que les gars vont mettre les efforts pour gagner.» Patrick Kane, des Blackhawks, a résumé un courant de pensée en disant que «ce n'est pas une mauvaise idée d'essayer quelque chose de différent.»
Le match avait l'habitude d'être un festin offensif, et le trois contre trois ne va pas aider la cause des gardiens. «Ça va probablement être un cauchemar», a dit James Reimer, des Leafs, qui croit qu'on verra une quarantaine de buts.»