Les Raptors de Toronto ont eu l'avance toute la soirée, mais ils n'ont pu empêcher LeBron James, auteur de 26 points, et les Cavaliers de Cleveland de remporter le premier match de la série, mardi soir.

Les Cavaliers arrachent la première aux Raptors en prolongation

TORONTO — Dimanche, LeBron James avait déclaré se sentir fatigué après sa magistrale performance ayant permis aux Cavaliers de vaincre les Pacers d’Indiana lors du septième match. Les Raptors ne l’ont pas cru... et ils avaient bien raison.

James a obtenu 26 points et Cleveland a amorcé le deuxième tour éliminatoire en battant les Raptors de Toronto 113-112 en prolongation, mardi à Toronto. «King James» a aussi réussi 13 passes, réalisé 11 rebonds, deux blocs et un vol. Avec 30 secondes à disputer au quatrième quart, c’est lui qui a nivelé le pointage à 105-105 avec un panier de deux points.

J.R. Smith lui a donné un coup de main avec 20 points, un de plus que Kyle Korver. Ce dernier a donné le ton à la période supplémentaire avec un tir de trois points qui procurait aux Cavaliers leur toute première avance du match, 108-105. Smith a ajouté un tir de trois points.

Les Raptors ont donné espoir à leurs partisans avec un jeu de trois points de Kyle Lowry, s’approchant à un seul point. Toronto a eu la chance de triompher, mais le tir de loin de Fred VanVleet a raté la cible. DeMar DeRozan a mené les Raptors avec 22 points, un de plus que Jonas Valanciunas. Ce dernier a aussi récolté 21 rebonds. Lowry a inscrit 18 points, ainsi qu’une dizaine de passes. Le plus productif des réservistes a été Pascal Siakam, avec 11 points.

Les Raptors ont bousillé une avance de 14 points. Ils ont beaucoup nui à leur cause avec 14 revirements, huit de plus que les visiteurs.

Certains sourcillaient déjà de voir le club classé premier dans l’Est avoir besoin de six matchs au premier tour, contre Washington. La pression sera forte lors du match numéro 2 contre Cleveland, jeudi (18h).