Juan Benitez a offert à son gérant un deuxième départ de qualité de suite. Le droitier a accordé deux points mérités en six manches de travail contre les Champions, mardi.

Les Capitales arrachent un gain en 10 manches à Ottawa

OTTAWA — Les Champions ont réussi à refroidir les ardeurs du frappeur par excellence de la dernière semaine dans la Ligue Can-Am, T.J. White, mais les Capitales de Québec ont trouvé le moyen d’arracher un gain de 8-6, mardi au parc RCGT d’Ottawa.

White a été blanchi en cinq présences au bâton, lui qui avait fait mal au club de la capitale jeudi dernier à Québec en frappant deux circuits. Il a en plus commis deux erreurs au troisième but en fin de neuvième manche, ce qui a permis aux locaux de combler un déficit de trois points et créer l’égalité 6-6.

Les bourdes de White, qui avait en plus frappé dans un double-jeu avec les buts remplis en début de neuvième manche, ont compliqué la vie des Capitales. Un double productif de Zach Wilson a toutefois brisé l’égalité en début de 10e manche et il est ensuite venu croiser le marbre sur le simple à l’avant-champ du premier frappeur Yordan Manduley, qui produisait son troisième point du match avec son quatrième coup sûr. Il a aussi compté deux fois lui-même.

Frappant devant White, Kalian Sams a aussi contribué grandement à l’attaque québécoise avec trois points produits, dont deux dès la première manche avec un simple opportun. Il a ajouté un double productif en cinquième manche. 

Lutte à finir

«C’est encourageant de voir ça parce que ça a été un de nos problèmes cette saison, on n’a pas été très dangereux offensivement. Là, on s’élance mieux, c’est plus un effort collectif, quoique Manduley est notre “MVP” depuis un bout de temps, quatre gros coups sûrs aujourd’hui alors qu’il se fait une fierté d’essayer de finir premier pour la moyenne au bâton dans la ligue», a souligné le gérant Patrick Scalabrini. Manduley frappe pour ,335, un petit point de moins que Mikey Reynolds, des Miners.

Son partant Juan Benitez a connu une bonne sortie alors qu’il n’a alloué que deux points sur six coups sûrs avant de céder la balle à sa relève. Trevor Bayless (4-5) a été crédité du sabotage en raison des bévues de White, mais la victoire est allée à sa fiche à la place. 

Le vétéran Karl Gélinas s’est réchauffé dans l’enclos des releveurs en début de 10e, mais ses services n’ont finalement pas été requis. Il n’a jamais lancé en relève lors d’un match de saison régulière, lui qui a 166 départs en carrière.

«Il fallait que je sois dans la m... pour utiliser Karl Gélinas en relève», a blagué Scalabrini en regardant son instructeur des lanceurs dans le coin du bureau des entraîneurs. «Il revient d’une blessure à un pied et il est prêt pour un départ bientôt, mais là, on allait manquer de lanceurs.

«On fait des expériences avec notre enclos de releveurs et j’ai l’air fou parce que je n’ai pas utilisé mon closer, Bayless, en début de neuvième. Il a fallu l’utiliser finalement, ce qui fait qu’il ne lancera pas les deux prochains jours certainement.»

Le gain permet aux Capitales (55-41) de consolider leur emprise sur le deuxième rang de la Ligue Can-Am, eux qui ont quatre parties d’avance sur les Boulders de Rockland (51-45). Sussex County a pour sa part réduit à 1 son chiffre magique pour s’assurer du premier rang en divisant son programme double contre le New Jersey.