Les Blue Jays à la recherche de jeunes talents

Les Blue Jays de Toronto ont un objectif précis d'ici la date limite des transactions: faire l'acquisition de jeunes joueurs talentueux qui pourront avoir un impact dès la saison prochaine.
Le directeur général des Blue Jays, Ross Atkins, a répété son plan à plusieurs reprises lors d'une conférence de presse au Rogers Centre, lundi, à une semaine de la date limite des échanges dans le baseball majeur, le 31 juillet.
Alors que les Blue Jays croupissent dans les bas-fonds de la section Est de l'Américaine, Atkins a reconnu qu'une troisième participation aux séries d'affilée est de moins en moins probable.
«Il y a un mois, nous disions que nous devions mieux jouer et partir sur une belle séquence, ce que nous n'avons pas fait», a noté Atkins avant le début d'une série de quatre matchs face aux Athletics d'Oakland. «Nous sommes maintenant dans une position où il est plus difficile de justifier l'ajout d'éléments pour viser les séries.»
Avant le match de lundi, les Blue Jays accusaient six matchs et demi de retard sur la dernière place donnant accès au match du quatrième as dans la Ligue méricaine.
Diminution de la valeur
Question de compliquer le travail d'Atkins, certains des joueurs qui pourraient se prévaloir de l'autonomie à la fin de la campagne connaissent des ennuis, ce qui pourrait réduire leur valeur sur le marché des échanges.
Avant le match de lundi, le lanceur gaucher Francisco Liriano affichait une moyenne de points mérités de 6,15. De son côté, le droitier Marco Estrada n'a pas franchi la cinquième manche à ses quatre derniers départs.
«Vous apprenez quelque chose sur votre équipe chaque jour, a noté Atkins. Je crois que les équipes se concentrent sur les éléments généraux et non sur le quotidien. Je ne pense pas que leur valeur ait changé. Mais ça peut peut-être changer la perception du joueur. Nous verrons au cours de la semaine.» Atkins a réaffirmé que le plan était un retour au sommet dès la saison prochaine et non une reconstruction complète de l'équipe.
S'il a déclaré qu'il évitait de discuter de certains joueurs avec ses homologues, Atkins a reconnu qu'il n'était «pas bon pour les affaires» d'étiqueter un joueur «d'intouchable».
«Nous devons tout considérer et nous n'allons pas seulement viser l'acquisition de joueurs des ligues majeures, a expliqué Atkins. Il y a plusieurs façons d'améliorer l'équipe pour la saison 2018. Nous pouvons améliorer la profondeur ou obtenir des joueurs à coût économique.
«Nous ne devons pas nécessairement faire l'acquisition d'un joueur avec l'idée qu'il sera de la formation partante en 2018. L'idéal serait d'obtenir des éléments avec des contrats que nous pouvons contrôlés et qui pourraient jouer un rôle dès 2018. Mais les autres équipes ne vont pas laisser partir ce type d'éléments facilement.»
Les Twins obtiennent Garcia
Souhaitant améliorer leur rotation de lanceurs partants pour augmenter leurs chances dans la course aux séries éliminatoires, les Twins du Minnesota ont fait l'acquisition du lanceur gaucher Jaime Garcia, du receveur Anthony Recker et d'un montant d'argent des Braves d'Atlanta en retour de l'espoir Huascar Ynoa. Âgé de 31 ans, Garcia a compilé un dossier de 66-52 avec une moyenne de points mérités de 3,65 en 176 sorties dans les ligues majeures, principalement avec les Cardinals de St. Louis (2008, 2010-16). Il a raté l'ensemble de la saison 2009 à la suite d'une opération Tommy John. En 18 départs avec les Braves cette saison, Garcia présentait une fiche de 4-7 avec une moyenne de 4,30. Pour sa part, Recker a disputé 206 matchs dans les majeures avec quatre formations différentes. Il est âgé de 33 ans. Ynoa, un lanceur droitier, est âgé de 19 ans. En 30 départs en carrière dans les mineures, il présente un dossier de 5-11 avec une moyenne de 3,05 et 118 retraits sur des prises.
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Trevor Cahill à Kansas City
Les Royals de Kansas City ont acquis les services de trois lanceurs des Padres de San Diego, obtenant le partant Trevor Cahill, le stoppeur Brandon Maurer et le releveur Ryan Buchter. En retour, les Padres ont mis la main sur les lanceurs Matt Strahm et Travis Wood, le joueur de champ intérieur des ligues mineures, Esteury Ruiz, et un montant d'argent. Les Royals ont amorcé la journée à égalité avec les Rays de Tampa Bay au deuxième rang dans la course au quatrième as et un match et demi derrière les Indians de Cleveland, les meneurs de la section Centrale de la Ligue américaine. Ils cherchaient à améliorer leur rotation de lanceurs et leur enclos de releveurs et ils l'ont fait en une seule transaction. Cahill, 29 ans, affiche un dossier de 4-3 avec une moyenne de points mérités de 3,69 en 11 départs avec les Padres. Maurer a réussi 20 sauvetages en 23 tentatives. Il présente une fiche de 1-4 avec une moyenne de 5,72. Buchter a un dossier de 3-3 avec un sauvetage et une moyenne de 3,05 en 42 rencontres.