George Springer et ses coéquipiers des Astros ont célébré leur conquête de la Série mondiale avec leurs partisans, vendredi à Houston.

Les Astros font attendre la Maison-Blanche

HOUSTON — Les champions de la Série mondiale n’ont pas encore décidé s’ils iront à la Maison-Blanche pour rencontrer le président Donald Trump, si on leur en fait l’invitation.

«Nous venons tout juste de remporter le premier championnat de l’histoire des Astros de Houston. Nous sommes également dans l’un des pays les plus divisés et les plus polarisés politiquement. Je ne sais pas si c’est approprié de se prononcer sur cette question en ce moment», a déclaré le gérant A.J. Hinch, peu de temps avant le départ de l’équipe pour un défilé au centre-ville de Houston.

Les Patriots de la Nouvelle-Angleterre (NFL), les Penguins de Pittsburgh (LNH) et les Tigers de Clemson (NCAA) ont tous visité la Maison-Blanche ces derniers mois pour recevoir les félicitations du président Donadl Trump pour leur championnat. Les Warriors de Golden State (NBA) n’ont toutefois pas fait le déplacement après que Trump eut retiré son invitation après la tiédeur démontrée par les principales vedettes de l’équipe.

Springer veut y aller

Après la victoire de 5-1 des Astros contre les Dodgers de Los Angeles mercredi , Trump a félicité l’équipe sur Twitter. En ce qui concerne une éventuelle visite à la Maison-Blanche, Hinch a dit qu’une décision sera prise en temps opportun et «nous n’allons permettre à rien de polariser ce moment que nous voulons célébrer avec nos amateurs.»

George Springer, joueur par excellence de la Série mondiale, a indiqué que son grand-père a travaillé à Washington pendant des années et qu’il avait du respect pour ce que signifierait une visite à la Maison-Blanche. «C’est l’endroit le plus historique de notre pays, ça représente beaucoup pour beaucoup de gens. Si l’équipe y va, j’y vais. Je ne vais pas dire non. Je comprends l’impact de cette décision...

«Je comprends ce qui s’est produit. Oui, il y a des choses qui doivent changer, mais il y a toujours des choses qui doivent changer. Il n’y a rien de parfait dans ce monde.»

Le directeur général Jeff Luhnow a par ailleurs annoncé que l’équipe avait décidé de se prévaloir des options aux contrats du deuxième-but vedette Jose Altuve et du polyvalent Marwin Gonzalez. L’option au contrat d’Altuve s’élève à 6 millions $US et celle de Gonzalez à 5,12 millions $ pour la saison prochaine.

Altuve a mené le baseball majeur avec une moyenne de ,346. Il a cogné 24 circuits et produit 81 points. Gonzalez a compilé une moyenne de ,303 avec 23 circuits et 90 points produits, un sommet chez les Astros. Ils ont aussi embauché l’instructeur au troisième but des Yankees de New York, Joe Espada, pour remplacer Alex Cora, nommé gérant des Red Sox, et agir comme instructeur sur le banc.