Patrick Levels (3) des Alouettes contre le quart arrière des Rough Riders Cody Fajardo

Les Alouettes perdent un match historique contre les Roughriders

Les Roughriders de la Saskatchewan ont vaincu les Alouettes de Montréal 17-10 vendredi soir, dans un match qui est entré dans l'histoire de la Ligue canadienne de football.

Alors qu'il restait 2:41 à écouler au troisième quart, les officiels de la LCF ont interrompu la rencontre en raison d'éclairs. Quelques instants plus tard, une forte pluie s'abattait sur le stade Percival-Molson.

À 22h13, après une interruption de plus de 60 minutes, la ligue a décidé de mettre fin à la partie. Le résultat a été jugé final parce que le match avait dépassé la mi-chemin du troisième quart.

Dans un communiqué, la Ligue canadienne de football a expliqué que la décision de mettre fin au match a été prise en tenant compte du protocole élaboré conjointement par la LCF et par le conseil de gestion, composé de présidents de club, pour faire face aux situations où, pendant un match, la sécurité des joueurs, des officiels et des partisans peut être affectée par de mauvaises conditions météorologiques.

Le protocole, élaboré puis ajouté à la convention collective de la LCF et de l'AJLCF le printemps dernier, stipule que s'il y a un arrêt de jeu supérieur à 60 minutes une fois que le match est devenu officiel à la mi-chemin du troisième quart, le match sera considéré comme terminé et le pointage comme final. Deux points sont alors attribués à l'équipe ayant l'avance et, en cas d'égalité lors de l'arrêt de jeu, chaque équipe recevra un point.

Ainsi, pour une première fois dans l'histoire du circuit canadien, un match a été interrompu et il n'a pas été repris ni recommencé. Le 1er décembre 1962, lors de la finale de la Coupe Grey (le fameux «Fog Bowl»), la ligue avait interrompu le duel entre les Blue Bombers de Winnipeg et les Tiger-Cats de Hamilton, à Toronto, mais la partie s'était terminée le lendemain.

L'issue finale est d'autant plus décevante pour les Alouettes (3-5), qui ont subi un deuxième revers de suite. Du côté des Roughriders (5-3), ils n'ont pas perdu à leurs quatre dernières sorties.

La troupe de Khari Jones reprendra l'action samedi prochain, lorsqu'elle rendra visite aux Stampeders de Calgary au stade McMahon.

Ryan détale

Le spécialiste des retours de botté des Alouettes Shakeir Ryan a donné le ton à la rencontre dès sa première touche de ballon. Il a retourné un botté de dégagement sur une distance de 101 verges pour son premier majeur de la saison, à son deuxième match.

Après que la défensive des Alouettes eut limité les Roughriders à seulement quelques verges lors de leurs premières possessions, l'attaque des Oiseaux, menée par Antonio Pipkin, a éprouvé beaucoup de difficultés.

D'abord, le secondeur des Roughriders Derrick Moncrief est passé en coup de vent à la droite du bloqueur Chris Schleuger, réussissant un violent sac à l'endroit de Pipkin, qui a échappé le ballon. Earl Okine l'a récupéré pour filer sur 42 verges, jusque dans la zone des buts.

Pipkin a ensuite été victime de deux interceptions dès la séquence offensive suivante des Montréalais, mais une pénalité et la reprise vidéo ont annulé les deux larcins. L'équipe locale n'a pas su en profiter, car le botteur Boris Bede a raté une tentative de placement de 37 verges.

Les visiteurs ont pris l'avance 10-7 lorsque Gabriel Ferraro a réussi un botté de précision de 28 verges, alors qu'il y avait moins de deux minutes d'écoulées au deuxième quart. En relève à Pipkin, Matthew Shiltz a guidé l'attaque des Alouettes vers ses premiers points offensifs de la soirée. Ils sont survenus grâce à un placement de 44 verges de Bede.

À la suite d'un retour de botté de dégagement de 45 verges de Greg Reid, Shiltz a obtenu une bonne position de terrain pour entamer sa deuxième séquence à l'attaque. Il a toutefois subi le même sort que Pipkin.

Le secondeur Cameron Judge s'est présenté dans le champ-arrière et il a durement plaqué le quart des Alouettes, qui a lui aussi perdu le ballon. Charleston Hughes a récupéré l'échappé et il a détalé sur une distance de 54 verges pour un autre touché défensif des Roughriders.

La pluie s'est toutefois mise de la partie, empêchant les Oiseaux de tenter une remontée.