Vendredi, les Alouettes ont mis sur le quart-arrière Darian Durant, un vétéran de 11 ans dans la LCF.

Les Alouettes ont leur quart numéro un

Le nouvel état-major des Alouettes avait promis de trouver un véritable quart no 1 avant le début de la prochaine saison. L'équipe montréalaise est passée de la parole aux actes, vendredi, en faisant l'acquisition de Darian Durant, des Roughriders de la Saskatchewan.
En retour du vétéran de 34 ans, les Alouettes ont cédé un choix de quatrième ronde en 2017 (32e au total, obtenu de Winnipeg) et un choix conditionnel en 2018. Durant a disputé 11 saisons avec les Roughriders, gagnant la Coupe Grey en 2007 et en 2013. Il peut devenir joueur autonome le mois prochain et il aurait refusé une récente offre lucrative des Roughriders.
Durant a chaudement salué les partisans de cette équipe sur Twitter, vendredi. «Chère Ridernation : je vis une période très émotionnelle en ce moment et il m'est difficile de formuler mes pensées, mais je voulais vous dire un merci du fond du coeur. Quand je suis arrivé en Saskatchewan il y a 11 ans, jamais je n'aurais pu imaginer l'amour et le soutien que j'ai ressentis des partisans des Riders, où qu'ils soient dans le monde! Bien que je voulais rester, tout le monde finit par vivre des changements, et moi aussi, j'en suis rendu là. J'ai tellement de beaux souvenirs de mes années dans l'uniforme vert. Une nouvelle opportunité se présente et j'en suis excité. J'en dirai plus dans le futur, une fois que j'aurai pleinement réalisé ce qui arrive. Merci encore!»
C'est un premier geste d'importance pour le dg Kavis Reed, qui a remplacé Jim Popp à la mi-décembre. «Nous sommes très heureux de mettre la main sur un quart de la trempe de Darian et nous sommes persuadés d'en venir à une entente avec lui prochainement», a-t-il souligné dans un communiqué. «Comme nous l'avons précisé au départ, notre intention était de mettre la main sur un vétéran quart et nous venons d'en acquérir un qui continue d'offrir des performances à un haut niveau et qui se voudra un excellent modèle à suivre pour nos jeunes quarts.»
Instabilité depuis la retraite de Calvillo
Les Alouettes espèrent que le vétéran apportera un peu de stabilité. Depuis la retraite d'Anthony Calvillo à l'issue de la saison 2013, neuf quarts différents ont été partants en au moins une occasion. 
La direction des Alouettes souhaite que Durant contribue au développement de Vernon Adams. Acquis des Lions de la Colombie-Britannique en retour d'un choix de première ronde en mai, le quart recrue a été promu au poste de partant en fin de saison et il a guidé l'équipe à trois victoires d'affilée.
En carrière, Durant a complété 2226 passes pour des gains de 28 507 verges et 149 touchés. Il a été victime de 99 interceptions. Il a également obtenu des gains au sol de 2922 verges et inscrit 22 touchés.
La saison dernière, l'athlète de la Caroline du Sud a disputé 15 matchs, complétant 330 de ses 496 passes pour des gains de 3839 verges et porté le ballon 57 fois pour des gains de 308 verges. Durant présente un palmarès de 58-54-1 en 113 départs en saison régulière et sa fiche est de 5-1 comme partant en éliminatoires.