Les 49ers de San Francisco accueilleront d'abord les Bills de Buffalo, lundi soir prochain, au State Farm Stadium, le domicile des Cardinals à Glendale, dans la banlieue de Phoenix. Dans la même enceinte, le 13 décembre, les 49ers affronteront l'équipe de Washington.
Les 49ers de San Francisco accueilleront d'abord les Bills de Buffalo, lundi soir prochain, au State Farm Stadium, le domicile des Cardinals à Glendale, dans la banlieue de Phoenix. Dans la même enceinte, le 13 décembre, les 49ers affronteront l'équipe de Washington.

Les 49ers de l'Arizona... pendant deux semaines

Josh Dubow
Associated Press
Les 49ers de San Francisco joueront leurs deux prochains matchs locaux dans l'État de l'Arizona après que de nouvelles mesures liées au coronavirus, mises en place au cours du week-end par des responsables en Californie du Nord, eurent forcé l'équipe à se trouver un nouveau domicile.

Les 49ers (5-6) accueilleront d'abord les Bills de Buffalo, lundi soir prochain, au State Farm Stadium, le domicile des Cardinals à Glendale, dans la banlieue de Phoenix. Dans la même enceinte, le 13 décembre, les 49ers affronteront l'équipe de Washington.

Ces transferts sont nécessaires parce que les 49ers ne pourront pas s'entraîner ni jouer des matchs à leur domicile du Levi's Stadium pendant trois semaines.

Les dirigeants des 49ers ont indiqué qu'ils auront des informations entourant leurs séances d'entraînement plus tard.

Toutefois, ils devront sans doute regarder vers l'extérieur de la région parce que les mesures imposées par le comté de Santa Clara obligeront les joueurs à se placer en isolement pendant 14 jours chaque fois qu'ils auront voyagé sur une distance supérieure à 240 km.

Jed York, président et chef de la direction des 49ers, a précisé que l'équipe avait reçu des offres de la part de San Diego et de l'Arizona, mais que le domicile des Cardinals représentait le choix le plus avantageux.

Au passage, il a remercié le propriétaire des Cardinals, Michael Bidwell, et les autorités dans l'État de l'Arizona pour leur aide en «ces temps sans précédent».

«L'organisation des Cardinals, les responsables du State Farm Stadium et les autorités de la ligue ont été très coopératifs et accommodants au moment où nous tentons de régler les nombreuses questions de logistique liées au déplacement de matchs de la NFL», ont commenté les dirigeants des 49ers par voie de communiqué.

Les responsables du comté de Santa Clara ont annoncé les nouvelles mesures samedi. Les 49ers se trouvaient dans un avion qui s'apprêtait à prendre la direction de Los Angeles, où ils ont défait les Rams 23-20 dimanche, lorsque les joueurs et les instructeurs ont entendu parler de ces mesures.

Les 49ers sont destinés à effectuer un long séjour à l'étranger tout en tentant de se tailler une place en vue des séries éliminatoires. À l'heure actuelle, ils sont à un match d'une qualification.

«La chose la plus importante pour moi, c'est de laisser nos familles derrière», a déclaré l'entraîneur-chef Kyle Shanahan après le match de dimanche.

«Nous sommes des êtres humains, comme tout le monde. C'est une grosse affaire de quitter nos familles pendant tout le mois de décembre. Une grosse affaire, comme tout le monde le sait. Ce virus est une grosse affaire.»

Shanahan a dit qu'il avait été «extrêmement décevant» que les joueurs et les entraîneurs aient été informés des nouvelles mesures via les médias sociaux alors qu'ils se trouvaient dans l'avion.

Au comté de Santa Clara, on a expliqué qu'une augmentation dramatique du nombre de cas a nécessité une «action rapide», et que la priorité était de s'assurer qu'il y ait suffisamment de place dans les hôpitaux pour affronter le coronavirus et autres problèmes de santé.

«Les 49ers sont l'une des milliers d'organisations qui sont touchées par nos plus récentes actions», ont fait savoir les responsables du comté dans un communiqué.

«Le comté de Santa Clara est demeuré en contact régulier avec les 49ers autant avant qu'après l'annonce des directives obligatoires révisées touchant tous les sports de contact. Nous continuons de faire tout ce qu'il est possible de faire pour appuyer les 49ers, de même que toutes les places d'affaires locales, les communautés touchées et les familles qui subissent les répercussions de la pandémie.»

Le calendrier des 49ers prévoit des matchs à l'étranger le 20 décembre, à Dallas, et le 26 décembre, dans leur domicile temporaire en vue d'un affrontement face aux Cardinals.

Ils compléteront leur calendrier le 3 janvier, contre Seattle, dans un match qui pourrait être joué au Levi's Stadium, si les mesures sont levées, comme prévu, le 21 décembre.

Les Sharks de San Jose

Ces mesures toucheront aussi les Sharks de San Jose, de la Ligue nationale de hockey, et les formations universitaires de Stanford et de San Jose State.