Lexson Mathieu a inscrit un K.-O. à 1:11 du huitième round face au Mexicain Rolando Paredes (16-9-2, 11 K.-O.), pour devenir champion junior de la North American Boxing Federation des super-moyens.
Lexson Mathieu a inscrit un K.-O. à 1:11 du huitième round face au Mexicain Rolando Paredes (16-9-2, 11 K.-O.), pour devenir champion junior de la North American Boxing Federation des super-moyens.

Lemieux remporte une décision partagée controversée

Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
MONTRÉAL — David Lemieux a battu Maksym Bursak. On ne peut pas dire pour autant qu'il a réussi sa rentrée chez les super-moyens.

Lemieux (41-4, 34 K.-O.) a remporté une décision partagée même s'il a visité le tapis deux fois, contre une seule pour Bursak (35-6-2, 16 K.-O.).

Les juges Richard Blouin et Pasquale Procopio ont remis des cartes de 94-93 en faveur de Lemieux; tandis que Jean Gauthier a vu le combat 94-93 en faveur de l'Ukrainien.

Malgré cette victoire, on peut dire que Bursak a gâché la rentrée de Lemieux à 168 livres.

Le boxeur de l'Ukraine a surpris Lemieux dès le premier round, l'envoyant au tapis une fois en plus de voir le Québécois être sauvé par les câbles en une autre occasion.

En plus de sa chute au tapis au premier round, Lemieux a de nouveau été envoyé au canevas au cinquième, une gauche au corps couronnant une combinaison violente de l'Ukrainien.

Ce n'est pas que Lemieux n'a pas connu de bons moments, au contraire. Le quatrième avait été le sien, puis au sixième, Lemieux a été incisif. Il a d'abord solidement ébranlé Bursak d'un crochet de gauche. Bursak en est ressorti l'oeil droit tuméfié. Quelques secondes plus tard, Lemieux a soulevé le Centre Bell en envoyant Bursak au tapis d'une violente gauche au menton, de loin sa meilleure arme samedi.

Au septième, les deux boxeurs se sont touchés solidement, mais c'est Bursak qui a placé les meilleurs coups, plusieurs droites bien synchronisées par-dessus les gauches que tentait de lancer Lemieux, notamment.

Aux huitième et neuvième, Lemieux a semblé oublié qu'il avait une main droite. Allez savoir pourquoi.

Par contre au 10e, il a livré un round endiablé, passant bien près de niveler la marque au niveau des chutes au tapis, mais Bursak a su résister.

Reste à savoir à quel point cette performance affectera la suite des choses pour le Québécois, qui a assurément beaucoup de pain sur la planche à ce poids.

Malgré cette victoire, on peut dire que Bursak a gâché la rentrée de Lemieux à 168 livres.

Les boxeurs d'Eye of the Tiger Management ont bien mis la table au choc Lemieux-Bursak, mettant la main sur les trois titres mineurs à l'enjeu en plus de voir un de ses protégés défendre celui qu'il détenait déjà.

La première ceinture à être réclamée par un boxeur d'EOTTM a été celle remportée par Lexson Mathieu (8-0, 7 K.-O.). Ce dernier a inscrit un K.-O. à 1:11 du huitième round face au Mexicain Rolando Paredes (16-9-2, 11 K.-O.), pour devenir champion junior de la North American Boxing Federation des super-moyens.

N'eut été de l'excellente défensive de Paredes, le combat ne se serait pas rendu à ce huitième et dernier round. Le jeune prodige de Québec a complètement dominé. Voyant par contre qu'il n'obtiendrait pas un K.-O. rapide, Mathieu a écouté les recommandations de son coin et a géré le combat avec son jab aux cinquième et sixième.

«J'ai essayé de lui passer un K.-O. rapide en lançant mes gros coups en début de combat, mais j'ai bien vu qu'on était ici pour longtemps», a déclaré Mathieu.

«Il a bien écouté nos recommandations, a pour sa part indiqué son entraîneur, François Duguay. Quand, en fin de sixième, on lui a demandé d'être plus incisif, notamment avec son uppercut gauche, il a ouvert la machine.»

Au huitième, le travail effectué depuis le début du combat a payé, Paredes visitant deux fois le canevas. À la deuxième occasion, l'arbitre Michael Griffin ne lui a même pas servi de compte.

Les meilleurs coups pour Kim Clavel

Un peu plus tard, Kim Clavel (11-0, 2 K.-O.) est venue ajouter le titre NABF des mi-mouches au terme d'un éreintant combat face à Esmeralda Gaona Sagahon (7-4, 0 K.-O.).

Mais tout au long du combat, Clavel est celle qui a porté les meilleurs coups et lancé le plus d'attaques. Les pointages des juges ont été sans équivoque pour cette décision unanime: les trois ont marqué le duel 100-90 en faveur de la boxeuse de Joliette, fort émue après ce duel.

«J'ai tout dédié à la boxe, j'ai quitté ma famille à Joliette, je suis venue à Montréal, avec Danielle (Bouchard, son entraîneuse). Je m'entraîne à temps plein. J'ai une équipe extraordinaire. L'objectif, on vient de l'atteindre.»

Makhmudov domine

En demi-finale, Arslanbek Makhmudov (10-0, 10 K.-O.) n'a fait qu'une bouchée de l'ex-champion du monde Samuel Peter (38-9, 31 K.-O.).

Après avoir envoyé Peter au tapis une première fois après 1:44 d'action, le Nigérian s'est relevé après un pénible compte de neuf.

Makhmudov s'est immédiatement rué sur lui à la reprise. Reculant dans son coin, Peter a fait signe à Steve St-Germain qu'il en avait eu assez et ce dernier a stoppé le combat après seulement 2:23. Makhmudov conserve ainsi son titre NABF des lourds, qu'il mettait en jeu pour une première fois.

Marc Ramsay, l'entraîneur du Russe, souhaitait que son protégé livre des rounds. C'est raté de ce côté. Mais une chose est certaine: Makhmudov est prêt à affronter des boxeurs du top-10 mondial.

Simon Kean a montré de belles choses dans son combat face au vétéran Siarhei Liakhovich.

Kean l'emporte

Tout juste avant, Simon Kean (18-1, 17 K.-O.) a montré de belles choses dans son combat face au vétéran Siarhei Liakhovich (27-8, 17 K.-O.). Un jab efficace et de belles combinaisons lui ont permis de venir à bout du boxeur de 43 ans quand Alain Villeneuve a mis fin au combat après 2:04 du 10e round. Kean a ainsi mis la main sur le titre International Silver des lourds du World Boxing Council.

Même si Liakhovic n'avait pas livré un combat depuis deux ans et qu'il en était seulement à sa troisième présence sur le ring en cinq ans, il a obligé le Trifluvien à puiser au fond de ses ressources. Le «Loup blanc» s'est même permis d'ébranler Kean avec de solides gauches aux huitième et neuvième.

Kean a toutefois pincé Liakhovic à mi-chemin du 10e round et le Bélarusse n'a pas pu s'en remettre. Après que Kean eut asséné près d'une dizaine de coups sans réplique, Villeneuve s'est interposé et Liakhovic n'a pas trouvé à redire.

Akhmedov terrasse Villalobos

Dans un combat violent et salaud, Sadriddin Akhmedov (11-0, 10 K.-O.) a passé le K.-O. à l'Argentin Jose Antonio Villalobos (12-6-2, 7 K.-O.) à 1:27 du septième round.

Les deux super-moyens s'étaient jusque-là livré un vrai combat de ruelle: coups après les demandes d'arrêt de l'arbitre, coups de tête, coups avec l'intérieur de la main, tout y est passé. Albert Padulo fils, le troisième homme dans le ring, en a eu plein les bras.

Il n'a d'ailleurs pas apprécié les petits pas de danse exécutés par Akhmedov après que ce dernier eut envoyé son adversaire au tapis.

Le super-léger Mathieu Germain (18-1-1, 8 K.-O.) a de son côté retrouvé le sentier de la victoire. Après une amère défaite contre Uriel Perez en septembre, Germain a triomphé par décision unanime (80-72X2, 79-73) face à Gilberto Meza (11-9-1, 7 K.-O.). Le Montréalais de 30 ans n'a toutefois pas affiché l'énergie qu'il avait à son début de carrière.

En levée de rideau, Martine Vallières-Bisson (1-0) a bien amorcé sa carrière professionnelle en triomphant de la Tchèque Tereza Dvorakova (0-3). La poids plume de Montréal a eu la faveur de deux juges, 39-37; le troisième a vu un combat nul de 38-38.

Finalement, le super-plume Avery Martin-Duval (4-0, 3 K.-O.) a inscrit un retentissant K.-O. face à Raul Corona (2-3, 0 K.-O.). Martin- a triomphé à 1:24 du deuxième round.