Lebron James

LeBron James a du mal à digérer la défaite de jeudi

OAKLAND — La superstar de Cleveland LeBron James a admis samedi qu’il avait encore du mal à tourner la page après la défaite de son équipe en prolongation (124-114) dans le premier match de la finale 2018 contre Golden State jeudi.

«C’est l’une des défaites les plus difficiles à vivre dans ma carrière en raison de son déroulement et parce qu’on a si bien joué», a-t-il expliqué à la veille du match no 2, toujours à Oakland.

«Les dernières 24 heures ont été difficiles non seulement pour [George] Hill et pour moi, mais aussi pour tout le monde au sein du club, car on était dans une si bonne position de remporter ce match», a-t-il noté.

Cleveland aurait pu s’imposer si George Hill avait réussi son deuxième lancer à cinq secondes de la fin du temps réglementaire alors que le score était de 107 à 107.

Les Cavaliers ont récupéré le ballon après l’échec d’Hill, mais J.R. Smith n’a pas tenté sa chance et les deux équipes ont dû se départager en prolongation.

Durant cette rencontre, James a marqué 51 points pour devenir seulement le sixième joueur dans l’histoire à atteindre les 50 points dans une finale de la NBA.

Malgré cet exploit statistique, il a avoué qu’il avait eu du mal à trouver le sommeil après la défaite.

Mais le triple champion de la NBA, âgé de 33 ans, n’abdique pas: «On passe à autre chose, je me suis réveillé ce [samedi] matin très motivé pour l’entraînement et pour le match de dimanche», a-t-il insisté.

«J’ai pris la journée de vendredi. On doit tous être enthousiastes, on a une nouvelle chance [dimanche] d’être bons et de réussir quelque chose de grand», a assuré James.

«King James» a par ailleurs révélé qu’il souffrait d’un problème oculaire après avoir reçu un coup de Draymond Green dans les yeux avant la pause jeudi.

«Je n’ai pas l’impression que cela va mieux, mais les médecins me disent le contraire, je prends mes médicaments et je mets des gouttes, pour que la guérison soit la plus rapide possible», a expliqué le meilleur marqueur en séries de l’histoire.

«Il n’y a rien d’autres à faire», a-t-il conclu.

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AMENDE DE 32 000 $CAN pour Tristan Thompson

Le pivot de Cleveland Tristan Thompson a écopé d’une amende de 25 000 $US (32 000 $CAN) après son exclusion jeudi lors du premier match de la finale NBA contre Golden State.

«Tristan Thompson n’a pas quitté le terrain rapidement après exclusion et a touché le visage du joueur de Golden State Draymond Green», a expliqué la NBA dans un communiqué publié vendredi.

Thompson avait été exclu à moins de trois secondes de la fin de la prolongation pour avoir bousculé Shaun Livingston.

En quittant le terrain, il avait eu une altercation avec Green et l’avait touché au visage, ce qui avait fait craindre aux dirigeants de Cleveland que leur joueur pourrait être lourdement sanctionné avec un match, voire deux matchs de suspension.

«Ils ont pris la bonne décision, je vais pouvoir jouer, je suis heureux», a réagi Thompson samedi.

Thompson, qui est le père du premier enfant de la starlette de la téléréalité Khloe Kardashian, affiche des moyennes de 5,8 points et 6 rebonds par match des séries.