Le gardien belge Thibault Courtois a signé mercredi une entente de six ans avec le Real Madrid.

Le Real Madrid se paie le gardien Thibaut Courtois

MADRID — Le Belge Thibaut Courtois, élu meilleur gardien du Mondial de 2018, quitte Chelsea et la Premier League anglaise pour retourner retourner à Madrid, où il s’est engagé pour six ans au Real et où vivent toujours ses deux enfants.

«Retourner à Madrid? Mes enfants sont très importants pour moi, je l’ai toujours dit. Et ils vivent là-bas», avait avoué en juillet Courtois, qui a déjà joué en Liga à l’Atlético entre 2011 et 2014. «J’ai passé trois merveilleuses années à Madrid où je suis devenu un adulte. Je pleurais quand j’ai quitté le club», aime à rappeler Courtois à propos de son premier séjour à Madrid.

«Il a clairement dit au club que la meilleure solution pour lui est d’aller au Real. C’est une décision difficile à prendre pour lui parce qu’il veut être près de sa famille, et il y a une offre que Chelsea peut accepter», avait affirmé son agent, Christophe Henrotay, dans les colonnes du tabloïd The Sun.

«Le gant d’or du dernier Mondial s’est engagé chez les vainqueurs de la Ligue des champion après son impressionnant parcours en Russie», écrit le Real dans un communiqué sans fournir de chiffre sur la transaction. Mais, selon les médias espagnols, Courtois coûtera 35 millions d’euros (près de 53 millions de $CAN) aux triples champions d’Europe en titre. Il a signé pour six saisons, a précisé le Real.

La guerre des gardiens

Avec l’arrivée de Courtois, le stade Santiago Bernabeu pourrait connaître la guerre des gardiens dans la mesure où le Real comptera dans ses rangs Keylor Navas, Kiko Casilla, Andriy Lunin (19 ans) et, bien sûr, Courtois.

Navas, souvent critiqué mais toujours défendu par Zinédine Zidane, le premier entraîneur à avoir gagné trois fois de suite la Ligue des champions, avait gardé les buts madrilènes lors de ces trois finales victorieuses. Sous contrat avec les Merengues jusqu’en 2020, il pourrait être contraint à trouver un nouveau club s’il devait passer derrière Courtois dans la hiérarchie des portiers. D’autant que Zidane n’est plus le maître de la «Maison blanche».

Signature record

Cette transaction a ouvert la voie à la signature pour sept ans du gardien Kepa Arrizabalaga (Athletic Bilbao) à Chelsea. Le Basque de 23 ans a activé sa clause libératoire estimée à 80 millions d’euros (environ 121 millions $CAN) et le club londonien a confirmé mercredi soir son arrivée pour sept ans.

Les «Blues» recrutent donc le gardien le plus cher du monde, battant ainsi le record de 108,9 millions $ dépensés par Liverpool pour Alisson (Roma) en juillet.