Les Hurricanes de la Caroline n'hésitent pas à faire un clin d'œil au passé en vendant à la boutique de souvenirs, à Raleigh, des t-shirts des Whalers de Hartford, qui sont déménagés en Caroline en 1997.

Le nouveau proprio des Hurricanes fait revivre... les Whalers

RALEIGH — Le nouveau propriétaire des Hurricanes de la Caroline a un faible pour l’ancienne identité de son club : les Whalers de Hartford.

La boutique de l’équipe vend des items où figure l’ancien logo adoré, avec la queue de baleine. L’indicatif musical Brass Bonanza est de retour, qui jouait lorsque les Whalers marquaient, et on avance la possibilité de soirées rétro où les Canes redeviendraient les Whalers.

Sous la gouverne de Tom Dundon, la Caroline a complètement changé la vision, l’appréciation et la mise en marché du passé de l’organisation.

«Ça nous appartient, n’est-ce pas? Nous avons été les Whalers. Ça fait partie de notre histoire, a confié Dundon, propriétaire majoritaire depuis le 11 janvier. Pour moi, ça fait plein de sens. Je dirais même que c’était inévitable.»

Dundon, un homme d’affaires de 46 ans de Dallas, a acquis une part majoritaire de Peter Karmanos fils. Ce dernier avait acheté les Whalers en 1994 et a déménagé le club en Caroline du Nord, trois ans plus tard. Il n’a pas regardé en arrière après sept saisons perdantes de suite au Connecticut, au Hartford Civic Center.

Mais les temps changent. Des t-shirts des Whalers sont en vente à la boutique officielle des Hurricanes, au PNC Arena, et on entend parfois Brass Bonanza pendant les arrêts de jeu. Dundon ajoute qu’il discute avec la LNH d’un plan pour ramener les uniformes bleu et vert lors de soirées rétro.

«Je trouve que le logo a fière allure, ce sont de beaux items et c’est notre passé, a dit Dundon. Les gens en parlent et c’est quelque chose d’amusant, quelque chose qu’ils apprécient.»

Vers un match de saison?

L’État du Connecticut vend des plaques d’immatriculation des Whalers au coût de 60 $, pour aider à financer de nouvelles installations pour un hôpital pour enfants.

La semaine dernière, le gouverneur Dan Malloy a invité les Hurricanes à disputer un match à l’extérieur à l’Université du Connecticut, ou bien un match de saison régulière au Civic Center.

«L’esprit des Whalers se porte très bien à Hartford», a écrit Malloy.

Dundon mentionne qu’il a appris à se mettre au service des partisans en étudiant l’approche de deux propriétaires d’équipes de Dallas : Jerry Jones des Cowboys de la NFL et Mark Cuban des Mavericks de la NBA.

«Nous voulons nous assurer de rendre les Hurricanes intéressants, a dit Dundon. La trame narrative est que nous bataillons pour atteindre les séries, et aussi qu’il y a un nouveau propriétaire. Nous espérons que dans le futur, nous pourrons mettre l’emphase sur nos succès.»