En plus de vaincre les champions de la saison, les Blue Jackets ont remporté leur première série à vie.

Le Lightning balayé par les Blue Jackets

COLUMBUS — Le Lightning de Tampa Bay est devenu la première équipe de l’ère moderne de la LNH à être balayée au premier tour des séries éliminatoires après avoir remporté le trophée des Présidents en tant que champion de la saison régulière.

Les Blue Jackets de Columbus ont complété le balayage en gagnant le quatrième match 7-3, mardi, remportant du même coup une première série dans leur histoire.

«Je suis content pour nos partisans, qui pourront nous voir jouer au deuxième tour et continuer à faire du chemin dans les séries, a dit le défenseur Seth Jones. Il y a un buzz incroyable en ville et ce sera encore plus bruyant lors du deuxième tour.» Oliver Bjorkstrand a donné les devants pour de bon aux Blue Jackets avec 1:14 à faire au deuxième engagement. Artemi Panarin, Alexandre Texier et Matt Duchene ont ajouté des buts dans un filet désert tard en troisième période, confirmant le résultat.

Le Lightning avait égalé un record de la LNH avec 62 victoires en saison régulière et avait amassé 30 points de plus que les Blue Jackets. Depuis l’expansion de la LNH en 1967-68, aucune équipe championne de la saison régulière n’avait été balayée au premier tour des séries.

La troupe de Jon Cooper ne s’est finalement jamais remise de sa débandade de la première partie, quand elle avait échappé une avance de 3-0. Le défenseur étoile Victor Hedman a aussi raté les deux derniers matchs.

Texier a terminé le quatrième match avec deux buts, Jones et Duchene ont amassé chacun un but et une aide, tandis que Pierre-Luc Dubois a récolté un but et deux aides pour les Blue Jackets. 

«Célébrer un peu»

«Je suis content pour l’organisation. C’est un pas dans la bonne direction et c’est un moment que les partisans et ce groupe attendaient depuis longtemps, a dit le capitaine des Blue Jackets, Nick Foligno. Nous nous sommes battus pendant toute la saison. Je suis très fier de tout le monde pour avoir éliminé le Lightning comme nous l’avons fait.

«Nous allons célébrer un peu. Je crois que nous méritons de célébrer un peu. Mais nous allons ensuite nous préparer pour le prochain tour. Il y a seulement le quart du travail qui a été accompli.»

Au prochain tour, les Blue Jackets croiseront le fer avec le gagnant de la série entre les Bruins de Boston et les Maple Leafs de Toronto. Les Maple Leafs mènent cette série 2-1.