Brendan Gallagher déjoue Craig Anderson en première période.

Le Canadien élimine les Sénateurs

Carey Price s'est admirablement ressaisi de la sortie ordinaire qu'il a connue dans le cinquième match de la série, et sa performance de 43 arrêts a propulsé le Canadien vers un gain décisif de 2-0 face aux Sénateurs d'Ottawa, dimanche.
Price a été parfait afin de signer son premier jeu blanc en séries cette année, et le Tricolore a éliminé les increvables Sénateurs au bout de six rencontres. Le gardien vedette a été particulièrement étincelant vers la fin de la troisième période.
Son opposant Craig Anderson a été confronté à 19 lancers. Le seul qui lui a échappé a été celui de Brendan Gallagher obtenu à 13:26 du premier vingt. Max Pacioretty a marqué dans le filet abandonné, avec moins d'une seconde à écouler.
Les 20 500 spectateurs au Centre Canadian Tire ont salué la remarquable fin de saison que les Sénateurs ont connue, en réservant une ovation aux joueurs.
Le Canadien accède donc au deuxième tour des séries éliminatoires dans une deuxième année de suite pour la première fois depuis 1993.
Une première
Le Canadien a marqué le premier pour la première fois de la série, et il menait 1-0 à l'issue du tiers initial. Il avait dû au préalable résister à deux attaques massives des Sénateurs.
Les hôtes ont connu une vigoureuse amorce jusqu'à ce que Gallagher ne réussisse un but à la volée, à 13:26.
En s'amenant devant Anderson, la petite peste a fouetté la rondelle du revers tout en virevoltant, à la suite du tir du défenseur Greg Pateryn qui ne s'est pas rendu au but. Dire que quelques secondes plus tôt, Gallagher avait le bâton de Zack Smith de coincé dans la lame d'un de ses patins.
Il y a eu égalité au chapitre des lancers, 13-13, et Price a assurément privé les Sénateurs de créer l'égalité en frustrant Kyle Turris, qui a dégainé sur réception de la passe de Clarke MacArthur.
Sur les talons
Les Sénateurs ont eu l'avantage marqué en deuxième période - 16-3 dans les lancers - sans parvenir à créer l'égalité.
Le Tricolore jouait comme s'il tentait déjà de protéger sa mince avance. C'était un peu tôt pour le faire.
Price a été excellent et il a vu la chance lui sourire à une reprise. Jean-Gabriel Pageau avait logé un retour de lancer dans le filet. Mais le sifflet de l'arbitre Chris Lee s'était fait entendre bien avant.
Insatisfait de l'excès de prudence affiché par ses troupiers, qui n'avaient tiré qu'une fois sur Anderson avec 5:54 à écouler, Michel Therrien s'est prévalu du temps d'arrêt à sa disponibilité.
Les joueurs ont paru saisir le message de l'entraîneur. Mais avant la fin, le CH a encore eu à se défendre à court d'un patineur, et Tomas Plekanec a bien failli faire 2-0 en infériorité.
Interminable minute
En troisième, le Canadien s'est mieux défendu. Il a même provoqué de belles occasions à l'attaque, comme une chance en supériorité numérique. Par après, Torrey Mitchell et Pierre-Alexandre Parenteau n'ont pas concrétisé un court échange devant le gardien.
À 3:14 de la fin, les Sénateurs ont pu déployer une attaque massive. Le jeune Jacob De La Rose a fait trébucher Pageau.
La dernière minute de jeu et un peu plus a été interminable pour le CH. Price s'est dressé devant une frappe d'Erik Karlsson et par la suite devant Mika Zibanejad qui a tenté de profiter d'un retour.