Carey Price bloque la rondelle devant le capitaine des Blackhawks Jonathan Toews.

Le Canadien bat les Hawks 2-1 en prolongation

L'entraîneur des gardiens Stéphane Waite devait être drôlement fier de la tenue de son protégé, Carey Price, mais aussi de son ex-élève, Corey Crawford, qui se sont livrés un duel de titans samedi soir au Centre Bell.
C'est finalement Price qui a eu le meilleur, puisque Andrei Markov a inscrit les deux filets du Tricolore, dont celui de la victoire à 1:28 de la prolongation, et les Blackhawks de Chicago se sont finalement inclinés 2-1.
Les champions en titre de la Coupe Stanley devront donc attendre avant de savourer une autre victoire à Montréal, eux qui ne l'ont pas fait depuis le 3 décembre 2001.
Markov a joué les héros pour le Canadien (26-15-5), qui compile désormais une fiche de 10-8-1 contre les formations de l'Association de l'Ouest. Sur le filet décisif, Markov a trompé la vigilance de Crawford d'un tir des poignets précis dans la lucarne au-dessus de son gant.
Marian Hossa a riposté pour les Hawks (29-8-10), qui n'ont qu'une seule défaite en temps réglementaire à leurs 12 derniers matchs (6-1-5). Ils représentaient un défi de taille pour le CH, puisque la formation de l'entraîneur-chef Joel Quenneville compte 10 joueurs qui représenteront leur pays aux Jeux olympiques de Sotchi - le plus haut total parmi toutes les équipes du circuit Bettman, en compagnie des Blues de St. Louis et des Red Wings de Detroit.
Crawford a réalisé quelques arrêts spectaculaires, notamment aux dépens de Lars Eller en deuxième période, et a terminé la rencontre en ayant repoussé 36 tirs. Pour sa part, Price a été dominant devant sa cage et a effectué 19 arrêts.
Des huées, jusqu'au but de Markov
Les Blackhawks ont dominé la première moitié du premier tiers en appliquant beaucoup de pression et en préconisant un échec-avant très agressif sur les défenseurs du CH, mais les deux équipes ont retraité au vestiaire après 20 minutes dans l'impasse, 0-0.
À la mi-match, les Hawks n'avaient que huit tirs au but, contre 17 pour les locaux. Mais c'est surtout la mauvaise exécution du Canadien qui a retenu l'attention, particulièrement en avantage numérique. La Sainte-Flanelle, qui a été blanchie à ses 14 dernières supériorités numériques, a effectué de nombreuses passes imprécises qui ont finalement eu raison de la patience de certains partisans, qui les ont hués brièvement.
Les spectateurs ont retrouvé le sourire quand Markov a ouvert la marque avec son quatrième filet de la saison, à 12:54 de la période médiane. Le défenseur russe a accepté une passe de son compatriote Alexei Emelin avant de décocher un tir qui a battu Crawford du côté du bloqueur. Le gardien québécois avait la vue obstruée par George Parros, qui agissait comme écran sur la séquence. Michaël Bournival, qui n'avait pas obtenu de point à ses 18 derniers matchs, a récolté l'autre mention d'assistance.
Arrêt miraculeux de Crawford
Puis, tandis que les Hawks étaient en supériorité numérique, Crawford s'est retrouvé au centre d'une séquence assez inhabituelle. Après avoir perdu son bâton, il a gardé son équipe dans le match en effectuant un arrêt époustouflant avec la lame de son patin gauche, alors qu'il était étendu de tout son long, aux dépens d'Eller. Le gardien des Hawks venait de frustrer, quelques secondes plus tôt, Brandon Prust en échappée.
Il ne fallait toutefois pas compter les Hawks pour battus. Michal Handzus a d'abord crû avoir créé l'égalité dès les premiers instants du troisième vingt, mais l'arbitre en chef Wes McCauley a refusé le but. L'attaquant des Hawks, qui avait les deux pieds dans le demi-cercle du Tricolore, est entré en contact avec Price au moment où la rondelle pénétrait dans le filet.
Hossa a vengé son coéquipier en enfilant son 16e de la saison à 9:22, lorsqu'il a complété une belle pièce de jeu orchestrée par le capitaine des Blackhawks Jonathan Toews et son adjoint Patrick Sharp. C'était alors l'égalité 1-1. Brian Bickell a ensuite failli donner les devants aux siens, mais son tir des poignets vif s'est écrasé sur la tige à la gauche de Price. Les deux équipes se sont alors dirigées vers la prolongation.