Cam Atkinson a donné la victoire aux États-Unis en tirs de barrage. Le Canada aura la chance de se reprendre, dimanche matin (6h), alors que les hommes de Bill Peters affronteront la Corée du Sud.

Le Canada vaincu par les États-Unis au Mondial

HERNING — Cam Atkinson a inscrit le but décisif en tirs de barrage pour permettre aux États-Unis de vaincre le Canada 5-4 en lever de rideau du Championnat mondial de hockey.

Atkinson a déjoué Darcy Kuemper lors de la sixième ronde de tirs de barrage. Il s’agissait de son deuxième but de la séance.

Le gardien Keith Kinkaid a confirmé la victoire des États-Unis en stoppant la tentative de Jordan Eberle.

«Ils ont bien joué, mais nous savons que nous pouvons mieux faire, a déclaré l’attaquant canadien Brayden Schenn. En fusillade, tout peut arriver. C’est moche de perdre le premier match, mais nous allons en tirer les leçons qui s’imposent. C’est un long tournoi.»

Le capitaine du Canada, Connor McDavid, était inadmissible à participer à la séance de tirs après avoir écopé d’une pénalité avec 17 secondes à faire en prolongation.

«Ce n’est pas agréable de regarder votre équipe participer à une fusillade, surtout quand vous êtes un joueur offensif et que vous souhaiteriez y prendre part, a-t-il dit. J’ai trouvé que les gars ont fait du bon boulot.»

Pierre-Luc Dubois, Ryan O’Reilly, Anthony Beauvillier et Colton Parayko ont marqué pour le Canada en temps réglementaire.

Dylan Larkin a mené l’attaque des États-Unis avec un doublé. Anders Lee et Johnny Gaudreau ont complété.

Presque le double de lancers

Le Canada a forcé la tenue de la prolongation en comblant deux fois un retard d’un but. Il a d’ailleurs dominé 44-24 au chapitre des lancers.

Les Canadiens s’étaient pourtant forgé une avance de 2-0 au premier vingt, grâce aux buts de Dubois et O’Reilly. Mais les Américains ont respecté leur plan de match et ont pu trouver les failles dans le jeu de Kuemper, qui a semblé éprouver des ennuis avec les tirs du côté du bloqueur tout au long de la rencontre.

Lee a d’abord ramené les Américains à un but avec 6:01 à jouer en première à l’aide d’un tir haut du côté du côté du bloqueur, avant que Gaudreau et Larkin ne fassent 3-2 en deuxième.

Beauvillier a ramené tout le monde à la case départ avec une peu plus de deux minutes à faire à la deuxième, et les deux clubs se sont échangé deux buts — ceux de Larkin et de Parayko — en troisième.

«Je ne suis pas content d’avoir accordé quatre buts, a admis Kuemper. Je n’essayais que de faire ce que je pouvais pour demeurer dans le match et surtout, garder mon équipe dans le match. Ça s’est rendu aux tirs de barage. Nous n’étions qu’à un but de l’emporter. Ça aurait été une toute autre histoire.»

«J’ai trouvé qu’il avait perdu quelques rondelles qu’il aurait eu besoin de localiser», a pour sa part déclaré l’entraîneur Bill Peters au sujet de son gardien. «Mais il a réalisé quelques arrêts sur de très bonnes occasions de marquer. Nous avons d’ailleurs accordé beaucoup trop de bonnes occasions à l’adversaire.»

Le Canada, qui évolue au sein du groupe B, disputera son prochain match dimanche (6h), face à la Corée du Sud.