Les joueurs finlandais célèbrent après avoir battu le Canada 3-1.

Le Canada doit se contenter de l’argent au Mondial

BRATISLAVA — Le Canada a dû se contenter de l’argent au championnat du monde de hockey, étant battu 3-1 par la Finlande en finale.

Le capitaine Marko Anttila a brisé l’impasse tôt au troisième tiers, complétant un doublé.

Harri Pesonen a ajouté un but avec quatre minutes à jouer, et les Finlandais ont vaincu le Canada pour la deuxième fois du tournoi. Kevin Lankinen a effectué 42 arrêts.

«Je crois que nous avons mieux joué aujourd’hui que lors du premier match, a reconnu le défenseur canadien Shea Theodore. Le but gagnant lors de la première rencontre était un but chanceux. La rondelle avait fait un rebond étrange. Je trouve que nous avons vraiment mieux joué ce soir.»

«Je suis très heureux de la façon que nous avons joué, a ajouté l’entraîneur-chef du Canada, Alain Vigneault. Nous avons donné tout ce qu’on avait. À la fin de la journée, nous n’avons pas été en mesure de capitaliser sur quelques jeux, ce qu’ils ont fait.»

Theodore a été le seul buteur du Canada, tandis que Matt Murray a réalisé 19 arrêts.

La Finlande triomphe pour la première fois depuis 2011.

Quant à la médaille d’argent du Canada, elle porte à quatre le nombre de podiums de l’unifolié depuis cinq ans.

Le Canada est la seule équipe à avoir atteint les demi-finales du championnat du monde ces cinq dernières années. Les Canadiens ont remporté l’or en 2015 et 2016 et l’argent en 2017, avant de terminer quatrième en 2018.

L’entraîneur du Canada Alain Vigneault a été remercié par les Rangers de New York à la fin de la saison 2017-18, mais il a récemment été engagé comme entraîneur-chef des Flyers de Philadelphie.

Theodore a donné au Canada une avance de 1-0 à mi-chemin en première période. Le défenseur britanno-colombien a saisi une passe d’Anthony Mantha, près de la ligne bleue, puis il a battu Lankinen au-dessus du gant, de l’enclave.

«J’ai simplement sauté sur le disque et j’ai réussi à le placer derrière la ligne des buts», a expliqué Theodore.

Le Canada a dominé la Finlande 15 à 9 pour les tirs en première période.

«Nos joueurs étaient nerveux avant la rencontre, a avoué Vigneault. Ils étaient concentrés sur la tâche à accomplir. Ils ont vraiment bien joué.»

Anttila a créé l’égalité en début de deuxième période en avantage numérique (Theodore avait fait trébucher). Son puissant tir a déjoué Murray entre les jambières, 20 secondes après le début de la supériorité. C’était le deuxième but d’Anttila en autant de jours. Il a également marqué lors de la victoire surprise de 1-0 de la Finlande contre la Russie en demi-finale, samedi.

Anttila a rappliqué à 2:35 au troisième vingt, battant Murray dans le haut du filet. Pesonen a ajouté un but d’assurance avec 4:06 au cadran.

«Je crois, lorsque j’y repense, que nous aurions eu besoin de ce deuxième but, a souligné Vigneault. En troisième, lorsque nous avons obtenu nos meilleures chances, nous n’avons tout simplement pas été capables de trouver le fond du filet.»

«Le troisième but nous a fait extrêmement mal, je crois, a ajouté Jonathan Marchessaut, qui a dirigé sept tirs au but et qui a récolté 10 points au cours du tournoi. Ils ont eu un rebond chanceux. Ils nous ont mis beaucoup de pression. Ils ont profité des occasions offertes, ils ont bien joué défensivement et le gardien a été excellent.»

Le Canada est venu de l’arrière avec des buts tardifs contre la Slovaquie et la Suisse, plus tôt dans le tournoi. L’équipe a maintenu la pression pendant les dernières minutes, dimanche, mais Lankinen a résisté.

Joueurs finlandais peu connus

La Finlande avait des joueurs peu connus, deux seulement ayant joué dans la LNH cette saison. La formation a démarré le tournoi en infligeant aux Canadiens leur seule défaite lors de la ronde préliminaire. Les Finlandais ont fini deuxièmes du classement dans le groupe A, derrière le Canada.

Les Finlandais ont écarté les Suédois et double champions en titre en quarts de finale, avant d’éliminer des Russes jusque là invaincus.

Kaapo Kakko, éligible au repêchage cette année, a mené la Finlande avec six buts. Lankinen entamait le match de dimanche avec une fiche de 6-1, un pourcentage d’arrêts de 0,933 et une moyenne de buts alloués de 1,57.

Plus tôt dimanche, la Russie a obtenu le bronze en battant la République tchèque, 3-2.