Randy Ambrosie
Randy Ambrosie

LCF: l’annulation de la saison est «le scénario le plus probable»

Le commissaire de la LCF, Randy Ambrosie, a déclaré que le scénario le plus probable pour la ligue serait l’annulation de la saison 2020, en lien à la pandémie de la COVID-19.

Ambrosie l’a admis pour la première fois jeudi, lors d’un témoignage devant un comité permanent des finances de la Chambre des communes.

«Contrairement aux grandes ligues basées aux États-Unis, notre principale source de revenus n’est pas la télévision, c’est la vente de billets, a dit Ambrosie. En réponse à la COVID 19, pour des raisons de santé publique que nous soutenons totalement, les gouvernements nous ont empêchés de faire ce que nous faisons.»

«Notre meilleur scénario est une saison radicalement tronquée. Et notre scénario le plus probable est pas de saison du tout.»

Ambrosie est apparu par vidéo lors d’un panel sur les arts, la culture, les sports et les organisations caritatives. La semaine dernière, on a appris que la LCF avait demandé jusqu’à 150 millions d’aide financière au gouvernement fédéral.

Lors de son témoignage, Ambrosie a déclaré que l’avenir de la ligue était « très menacé ».

«Nous sommes une grande marque, mais nous ne sommes pas une entreprise riche, a-t-il dit. Collectivement, nos équipes perdent entre 10 et 20 millions par saison.»

«Nous survivons grâce à la passion de nos fans, au dévouement des bénévoles, qui guident nos clubs détenus par la communauté, et à la philanthropie civique des personnes qui possèdent et subventionnent nos équipes.»

Ambrosie a reconnu que d’autres annulations de matchs pourraient être à venir.

«Nous fonctionnons actuellement avec l’argent que nos partisans et, dans une moindre mesure, nos diffuseurs et commanditaires nous paient à l’avance pour les matchs, a dit Ambrosie. Le jour approche à grands pas où nous devrons annuler plusieurs matchs et peut-être la saison.»

«Et puis nos amateurs et partenaires auront parfaitement le droit de réclamer leur argent. À ce moment, notre crise financière deviendra très réelle et très importante.»

«Une interdiction des grands rassemblements signifie pour nous aucun revenu. Nous voulons nous assurer que cela ne signifie pas plus de LCF, dans le futur.»

Ambrosie a clairement indiqué que les temps sont très durs pour la LCF.

«Je n’ai pas de gêne à vous le dire : nous avons besoin de votre soutien, a-t-il dit. Ainsi, nous pouvons donc être là pour tous les groupes communautaires qui dépendent de nous.»

«Ainsi, nous pouvons continuer de générer 1,2 milliard en activité économique chaque année. Ainsi, la LCF peut continuer d’être l’une de ces choses qui nous relie en tant que Canadiens.»

«Au moment où ça arrivera, nous voulons que notre prochaine Coupe Grey - la 108e - soit l’occasion de célébrer que nous avons traversé cette épreuve. Et que le Canada est de retour.»