Laurie Blouin n’a pas raté sa première participation aux X Games en remportant l’épreuve de grand saut (Big Air) féminin. Pour ce faire, elle a obtenu 77 points pour avoir réussi ses deux sauts, soit un «Cab Double Underflip 900» et un «Frontside 900».

Laurie Blouin remporte l'or aux X Games en Big Air [VIDÉO]

Médaillée d’argent aux Jeux de PyeongChang en slopestyle, l’hiver dernier, Laurie Blouin n’a pas raté sa première participation aux X Games en remportant l’épreuve de grand saut (Big Air) féminin, tard jeudi soir, à Aspen, au Colorado.

«C’est capoté, j’en reviens pas encore. Je n’ai pas été capable de dormir de la nuit», disait-elle, tôt vendredi, alors que le jour se levait à peine dans les rocheuses américaines.

La planchiste de Stoneham a grimpé sur la plus haute marche du podium pour devancer Zoi Sadowski-Synnott (Nouvelle-Zélande) et Jamie Anderson (États-Unis), multiple médaillée aux X Games dans sa carrière. Pour ce faire, elle a obtenu 77 points pour avoir réussi ses deux sauts, soit un «Cab Double Underflip 900» et un «Frontside 900».

«J’ai réussi à atterrir mes deux premiers sauts, ce qui me donnait mes points. Ensuite, j’ai réussi un «Frontside 900» presque parfait, sûrement le meilleur que j’ai fait. J’aurais pu en faire un autre plus gros pour finir, mais le saut ici est vraiment haut, je ne voulais pas prendre la chance et j’ai refait un «Can Double Underflip 900» que j’ai bien réussi dans le contexte», expliquait-elle à propos de ses manœuvres payantes.

La sportive de 22 ans savourait pleinement sa plus importante victoire en carrière. Elle était accompagnée de son amoureux, le skieur Jean-François Houle, ancien médaillé de la même compétition de sports alternatifs.

«Les X Games, c’est gros. Juste d’avoir été invitée, c’était déjà un honneur. Gagner, c’est vraiment quelque chose, je trouve ça fou», confiait-elle au téléphone.

En l’emportant à Aspen, Blouin répondait ainsi de belle façon aux organisateurs du Dew Tour, qui ne l’avaient pas invitée à s’exécuter sur le circuit professionnel plus tôt cette saison.

«Je pense avoir fait la preuve que je méritais ma place. Rentrer dans le groupe, c’est difficile, et maintenant, je suis bien positionnée pour y rester. En tout cas, je vais peut-être pouvoir faire le Dew Tour l’an prochain», disait-elle en riant.

Mine de rien, Laurie Blouin multiplie les exploits. Elle a remporté le Championnat du monde de slopestyle en 2017, la médaille d’argent de cette même épreuve aux Jeux de PyeongChang et voilà maintenant qu’elle ajoute les X Games à sa collection.

«Les Jeux olympiques, c’est gros, mais les X Games, c’est vraiment quelque chose. Quand j’étais plus jeune, je rêvais beaucoup plus de gagner les X Games que les Jeux, qui viennent à peine de faire de la place à notre sport.»

La compétition du grand saut étant réglée, Blouin participera à l’épreuve de Slopstyle, samedi. «Ce serait juste nice si je pouvais avoir une autre médaille...», lançait celle qui s’élancera du haut de la montagne sans trop de pression et avec l’idée d’avoir du plaisir, sachant que le stress de la performance se pointe quand même toujours le bout du nez au portillon de départ.

Pas d’invitation

En décembre, Blouin avait raconté au Soleil qu’elle tenait à participer aux X Games, même si elle n’avait pas encore reçu d’invitation à ce moment. «Ce serait ma première fois aux X Games, ce serait la réalisation d’un rêve», confiait-elle sans savoir qu’elle recevrait son carton d’invitation dès le lendemain.

Alex Beaulieu-Marchand, de Québec, participe aussi aux X Games dans les épreuves de ski (grand saut et slopestyle). Il est médaillé de bronze en slopestyle des Jeux de PyeongChang, en 2018. Il a dominé les qualifications, jeudi, en prévision de la finale, dimanche. Pour sa part, la Canadienne Cassie Sharple a remporté l’or en demi-lune, jeudi. Elle était déjà championne olympique de la discipline.