Laurent Dubreuil, de Lévis, a terminé 10e du 500 m masculin en 35,05 secondes.

Laurent Dubreuil perce le top 10 du 500 m aux Mondiaux de sprint

HEERENVEEN — Laurent Dubreuil fut le seul Canadien à percer le top 10 d'une épreuve aux Championnats du monde de sprint en patinage de vitesse longue piste de Heerenveen, samedi.

Dubreuil, de Lévis, a terminé 10e du 500 m masculin en 35,05 secondes. Il a concédé 0,39 seconde à l'éventuel vainqueur de l'épreuve, le Japonais Tatsuya Shinhama (34,66).

Shinhama a devancé le Hollandais Kai Verbij par seulement six centièmes de seconde, tandis que le Norvégien Havard Holmefjord Lorentzen et le Russe Pavel Kulizhnikov se partageaient la troisième marche du podium, à 0,08 seconde.

Le Montréalais Christopher Fiola a terminé au 17e rang, à 0,65 seconde de Verbij.

Les deux patineurs canadiens ont remis ça quelques heures plus tard, au 1000 m. Dubreuil n'a cependant pu rééditer son exploit, et il s'est éventuellement contenté du 13e rang en 1:09,75 secondes. Pour sa part, Fiola a fini 20e, en 1:10,47.

«Ce fut une journée difficile, a admis Dubreuil. Je pensais bien rouler, mais je n'avais pas autant d'explosivité que ce que j'aurais espéré. Je pense pouvoir améliorer ma 13e place demain [dimanche].»

Le Hollandais Kjeld Nuis a enlevé les honneurs du 1000 m en 1:07,86, franchissant le fil d'arrivée avec une avance de 0,17 seconde sur le Japonais Masaya Yamada et de 0,20 sur Kulizhnikov.

En vertu de ces résultats, Dubreuil est 13e au classement cumulatif des Mondiaux de sprint, et Fiola est 19e.

Chez les dames, Heather McLean, de Winnipeg, a été la meilleure représentante de l'unifolié avec une 11e position au 500 m, en 38,10 secondes. Sa compatriote Kaylin Irvine, de Calgary, a suivi en 13e rang, en 38,38.

L'épreuve a été remportée par la Japonaise Nao Kodaira en 37,27 secondes. Kodaira a battu l'Autrichienne Vanessa Herzog par 0,04 seconde, et la Russe Angelina Golikova par 0,22.

Au 1000 m, McLean n'a pu faire mieux que le 12e échelon en 1:16,23, tandis que Irvine terminait 16e en 1:16,92.

L'Américaine Brittany Bowe a obtenu l'or en 1:14,60, devant la Japonaise Miho Takagi (1:14,82) et la Russe Daria Kachanova (1:14,94).

Après la première journée de compétitions, McLean est neuvième au classement général, et Irvine est 15e.

Les Mondiaux de sprint se poursuivront dimanche avec la présentation des deuxièmes courses sur chacune des distances. Les chronos de ces courses seront ajoutés aux résultats de samedi et permettront de couronner les champions du monde du sprint.