Le puissant cogneur Giancarlo Stanton a été échangé aux Yankees de New York par les nouveaux propriétaires des Marlins de Miami au cours de la saison morte.

L’argent du partage des revenus mal dépensé

BRADENTON, Flo. — L’Association des joueurs du baseball majeur (MLBPA) a déposé un grief contre les Marlins de Miami, les Athletics d’Oakland, les Pirates de Pittsburgh et les Rays de Tampa Bay, les accusant de ne pas dépenser de façon adéquate les sommes d’argent reçues en vertu du partage des revenus.

Le porte-parole du syndicat des joueurs, Chris Dahl, a indiqué mardi lors de son passage au camp d’entraînement pour les joueurs autonomes que le grief a été déposé vendredi dernier. Le directeur exécutif de la MLBPA, Tony Clark, n’a pas voulu émettre de commentaires. Par communiqué, le baseball majeur a de son côté déclaré : «Nous avons reçu la plainte et à notre avis, elle est sans fondement.»

Si cette plainte n’est pas réglée, elle mènera à une audience devant Mark Irving, l’arbitre indépendant du baseball. Le Tampa Bay Times a été le premier à rapporter le dépôt de ce grief.

Les Pirates ont récemment échangé le voltigeur étoile Andrew McCutcheon et leur as lanceur Gerrit Cole. Leur président, Frank Coonelly, a aussi qualifié le grief de «clairement sans fondement», ajoutant que l’équipe dépense l’argent du partage des revenus en respect de la convention collective.

«Les sommes reçues par le partage des revenus ont diminué pour une septième année d’affilée, tandis que notre masse salariale [pour la formation de 40 joueurs] a plus que doublé au cours de cette période, a-t-il précisé par communiqué. Les sommes reçues ne représentent plus qu’une infime partie de ce que nous dépensons en salaires pour les joueurs des majeures. Nous avons également fait d’importants investissements dans notre groupe de dépisteurs, dans la signature de joueurs amateurs, dans notre système de développement des joueurs et dans nos installations spécifiques au baseball.»

Pour «améliorer les performances»

La convention collective précise que chaque club doit utiliser l’argent du partage des revenus «de façon à améliorer ses performances sur le terrain» et interdit que ces sommes soient utilisées pour régler des dettes d’acquisition ou des dettes n’étant pas liées aux performances.

Les Marlins ont fait passer la masse salariale de leur formation de 40 joueurs de 38 millions $US en 2009 à 62 millions $ en 2011 et 90 millions $ en 2012, année où ils ont pris possession du Marlins Park. Elle a été portée à 43 millions $ l’année suivante.

Depuis que le groupe de Bruce Sherman s’est porté acquéreur de l’équipe, en octobre, Giancarlo Stanton, Marcell Ozuna, Dee Gordon et Christian Yelich ont été envoyés sous d’autres cieux.

«Comme nous l’avons fait depuis notre prise de contrôle en octobre, nous allons continuer de faire tout ce qui est en notre pouvoir afin de mettre en place les fondations d’un succès soutenu, qui nous permettront d’améliorer cette organisation qui n’a pas participé aux séries éliminatoires depuis 2003 et livré huit saisons perdantes consécutives», a déclaré le chef de la direction, Derek Jeter, par communiqué.

Les Rays ont quant à eux échangé Evan Longoria, Steven Souza, Jake Odorizzi et Corey Dickerson depuis la fin de la dernière campagne. «Je pense que nous allons encore plus loin que de simplement nous plier aux prescriptions [de la convention collective], a déclaré le propriétaire des Rays, Stu Sternberg. Nous dépensons notre argent de façon très judicieuse, mais elle est dépensée de plusieurs façons, dont en en injectant une partie dans notre masse salariale.»