Lance Stroll a effectué 79 tours en piste.

Lance Stroll 11e aux essais hivernaux à Barcelone

Lance Stroll a vécu son baptême de feu au volant de sa nouvelle voiture Racing Point, mardi.

Le Québécois a signé le 11e temps parmi les 12 pilotes en piste à l’occasion de sa première journée aux essais hivernaux de Formule 1, après avoir complété le circuit de Catalunya en 1 minute et 20,433 secondes. Le pilote de 20 ans a également effectué 79 tours en piste.

«C’est encore très tôt pour se prononcer, mais je suis content, a confié Stroll. Il faut qu’on reste calme, car il reste encore beaucoup de tests à faire avant le Grand Prix d’Australie [le 17 mars].»

À ce stade-ci des essais, les temps ne constituent pas encore de véritables références. Comme l’avait fait remarquer le directeur haute performance de Racing Point Tom McCullough, Lance avait comme objectifs principaux «de faire tourner la voiture et d’amasser des données aérodynamiques».

«Nous avons essayé les gommes tendres en matinée, et avons appliqué un programme assez “basic”, a évoqué Stroll. Tout s’est déroulé comme prévu, sans aucun problème. Donc c’est très positif.»

Ferrari domine

Pour une deuxième journée consécutive, c’est un pilote Ferrari qui a dominé les essais.

Après Sebastian Vettel la veille, le nouveau venu Charles Leclerc a démontré l’ampleur de son talent en réalisant un tour canon de 1:18,247 — un peu plus de deux secondes de mieux que Stroll.