LaDainian Tomlinson a fait son entrée au Temple de la renommée du football professionnel en livrant un discours percutant au cours duquel il a encouragé l'inclusion.

LaDainian Tomlinson vole la vedette lors des intronisations

Comme il l'a fait si souvent sur le terrain, LaDainian Tomlinson a volé la vedette.
L'ancien porteur de ballon des Chargers de San Diego a fait son entrée au Temple de la renommée du football professionnel en livrant un discours percutant au cours duquel il a encouragé l'inclusion, samedi soir.
La cuvée 2017 de légendes était particulièrement relevée, elle qui incluait aussi le porteur de ballon Terrell Davis, le quart Kurt Warner, l'ailier défensif Jason Taylor, le demi de sûreté Kenny Easley, le botteur Morten Andersen et le propriétaire des Cowboys de Dallas Jerry Jones.
Ils ont tous livré des discours parfois touchants, parfois drôles. Cependant, les mots de Tomlinson ont tellement touché les 13 400 spectateurs qu'il a reçu plusieurs ovations.
«Le football est un microcosme de l'Amérique, a dit Tomlinson. Toutes les races, religions et principes vivent, jouent et compétitionnent côte à côte. Quand vous faites partie d'une équipe, vous comprenez vos coéquipiers - leurs forces et leurs faiblesses - et vous travaillez ensemble vers le même objectif, la victoire du championnat.
«Ne choisissons pas d'être l'un contre l'autre. Choisissons d'être là les uns pour les autres. [...] Je prie pour que nous devenions la meilleure équipe que nous pouvons être, en vivant et travaillant ensemble, en représentant les meilleurs idéaux de la race humaine - et en montrant le chemin pour toutes les autres nations.»
Discours émotif
Tomlinson et Taylor ont été élus à leur première année d'éligibilité. Taylor a été très émotif pendant son discours, devant s'arrêter à plusieurs reprises pour reprendre le dessus. Taylor a accumulé 139,5 sacs au cours de sa brillante carrière.
«Honnêtement, je n'arrive pas à croire que je suis ici, a dit Taylor. En 1992, j'étais à l'Université d'Akron, à 30 kilomètres d'ici. J'ai eu besoin de 20 ans pour franchir cette distance et enfiler ce veston. Chaque étape en a valu la peine.»
Easley est celui qui a attendu le plus longtemps avant d'être immortalisé, lui qui a été sélectionné par le comité des anciens. Il a brillé dans les années 80 avec les Seahawks de Seattle.
De son côté, Andersen a rejoint Jan Stenerud en tant que seuls botteurs de précision parmi les légendes à Canton. Il est le meilleur pointeur de l'histoire de la NFL.
Natif du Danemark, il ne connaissait rien du football américain avant son arrivée aux États-Unis pendant son adolescence. Il a disputé 25 saisons chez les professionnels, un record de la NFL. Il a inscrit 2544 points (565 placements et 849 convertis) en 382 matchs, la majorité avec les Saints de La Nouvelle-Orléans et les Falcons d'Atlanta.