Encadré par deux gendrames, Chris Froome a participé à des entrevues télévisées après sa conférence de presse où il a lancé un appel au calme.

La sécurité de Froome, un enjeu du Tour de France

LA ROCHE-SUR-YON — Chris Froome craint de devenir la cible d’une partie du public sur le Tour de France à partir de samedi et la sécurité autour du Britannique sera un des enjeux pour les organisateurs et la gendarmerie, alors que Sky envisage un service renforcé.

Le quadruple champion de la Grande boucle a été blanchi lundi par l'Union cycliste internationale dans la longue procédure antidopage qui le concernait depuis plus de neuf mois. Mais l'image renvoyée n'a pas amélioré sa cote de popularité, très contrastée, auprès du public français, faisant craindre des incidents en course.

Froome a d’ailleurs lancé mercredi un appel aux spectateurs. «Aux personnes qui ne sont pas des fans de Chris Froome et de son équipe, je leur dis : “Mettez un maillot d’une équipe que vous supportez et soutenez la course de façon positive. N’apportez pas d’esprit négatif! ” Ce serait mon conseil.»

«J’aime la France, j’aime le Tour de France. C’est la plus belle course du monde», a ajouté Froome, devant plusieurs dizaines de journalistes.

La présentation des équipes jeudi en début de soirée à La-Roche-sur-Yon (Vendée) sur la place Napoléon donnera un premier indicateur. Mais un accueil hostile lors de ce premier contact avec les spectateurs du Tour de France ne signifiera pas forcément une édition difficile pour Froome.

Au moment du Grand départ en 2011, l'Espagnol Alberto Contador, contrôlé positif au clenbutérol lors du Tour 2010, se trouvait dans l'attente du verdict du Tribunal arbitral du sport, qui le reconnaitra finalement coupable en février 2012. Au Puy-du-Fou (Vendée), le «Pistolero» avait été copieusement hué, au milieu de l'arène lors d'un spectacle prévu pour la présentation des coureurs. Mais par la suite, le Tour s'était déroulé sans incident.

Jet d’urine et crachat

Pour Froome, l'histoire avec le public français est toutefois bien plus compliquée. L'édition 2015 avait été la plus houleuse. Le coureur d'origine kényane avait affirmé avoir été victime de jet d'urine de la part d'un spectateur, et des images montraient un spectateur lui crachant au visage dans une étape de montagne.

Sur l'ensemble du Tour, ce sont quelque 29 000 personnes qui seront en charge du service d'ordre, dont 23 000 policiers et gendarmes. Mais avec près de 12 millions de spectateurs le long des routes du Tour, difficile de parer à tous types d'incident.

«Quand vous sécurisez un stade, une fois que vous tenez sept ou huit points de passage obligés, vous tenez l'enceinte. Sur 200 kilomètres linéaires, la difficulté c'est de tenir des milliers de points potentiels», précise le commandant Gabriel Lothe, officier de liaison de la gendarmerie sur le Tour de France.

Les étapes en montagne constituent un gros risque pour Froome. Les barrières mises en place dans les derniers kilomètres doivent permettre de contenir la foule.

Les incidents graves portant atteinte à la sécurité des coureurs du Tour de France sont toutefois assez rares, le plus marquant restant le coup de poing reçu par le grand champion belge Eddy Merckx dans la montée du Puy de Dôme, le 11 juillet 1975.