Marit Bjoergen était entrée pour de bon dans la légende en remportant l’or du 30 km des JO de PyeongChang, sa 15e médaille olympique en carrière, un record absolu des Jeux d’hiver, tous sexes confondus.

La retraite pour «Gull Marit»

OSLO — Marit Bjoergen, athlète la plus titrée et la plus médaillée des Jeux olympiques d’hiver, a annoncé vendredi qu’elle mettait un terme à sa carrière, à l’âge de 38 ans. La Norvège perd donc à quelques jours d’intervalle son couple royal en fond et en biathlon, puisque le biathlète Ole Einar Bjoerndalen avait annoncé sa retraite mardi.

La Norvège tourne donc une des plus belles pages de son histoire sportive, elle qui avec 39 podiums à PyeongChang (Corée du Sud) avait battu le record de médailles pour un pays lors d’une même édition des JO d’hiver détenu jusqu’ici par les États-Unis (37 à Vancouver en 2010).

«Je sens que je n’ai pas la motivation nécessaire pour être à 100 % une saison de plus, et c’est pourquoi j’ai décidé d’arrêter», a déclaré Bjoergen en larmes, à la télévision publique NRK. «C’est un jour très particulier», a-t-elle ajouté en marge des championnats de Norvège de ski de fond.

La championne qui, à l’approche de ses 40 ans, dit «marcher au diesel», a néanmoins raflé ce vendredi son 25e titre national en remportant le 5 km classique à Alta, dans l’extrême nord du pays scandinave. Elle courra sa dernière course professionnelle samedi dans le 30 km.

Avec 15 médailles olympiques (8 en or, 4 en argent, 3 de bronze), «Gull Marit» (Marit en or) est l’athlète la plus médaillée de l’histoire des JO d’hiver, devant Bjoerndalen. «Son palmarès est impressionnant, c’est une légende», a réagi ce dernier, qui compte 13 récompenses olympiques (8 or, 4 argent, 1 bronze). Avec huit titres olympiques, Bjoergen, Bjoerndalen et un autre Norvégien, le fondeur Bjoern Daehlie, sont les athlètes les plus titrés de l’histoire des Jeux d’hiver.

Deuxième femme la plus titrée

Jeux d’hiver et d’été confondus, Bjoergen est la seconde femme la plus titrée de l’histoire olympique après la gymnaste soviétique Larissa Latynina (18 médailles). C’est le nageur américain Michael Phelps qui détient, de loin, le record absolu avec 28 médailles, dont 23 en or.

L’avenir sportif de Bjoergen était de plus en plus incertain depuis qu’elle avait donné naissance en décembre 2015 à un petit Marius. «J’ai mon fils à la maison qui grandit et que je veux voir plus souvent. C’est un temps qui ne se rattrape pas. Mais c’est aussi un peu effrayant, le ski c’est plus de la moitié de ma vie, alors il y a beaucoup d’émotion», a-t-elle expliqué.

Les hommages se succédaient vendredi en Norvège pour saluer l’impressionnante carrière de la fondeuse aux 114 titres individuels en Coupe du monde et 18 victoires en Championnats du monde, dont 12 individuelles. «Elle a été terriblement importante pour moi. C’était mon idole», a réagi entre deux sanglots la fondeuse norvégienne Therese Johaug, absente des derniers JO en raison d’une suspension pour dopage.