Lindsey Vonn s’amuse avec la meule de fromage Beaufort remise à la gagnante de la descente par les éleveurs bovins des Alpes.

La patronne Vonn de retour

VAL-D’ISÈRE — La patronne est de retour! Après un début de saison poussif, l’Américaine Lindsey Vonn a remis les choses au clair samedi en remportant le premier super-G de Val-d’Isère, améliorant au passage son record du nombre de victoires sur le circuit.

La skieuse du Colorado a eu la chance de passer dans les premières et de bénéficier de conditions de visibilité peut-être un peu meilleures que les concurrentes suivantes, mais elle a rendu une copie très propre techniquement, très engagée, pour remporter le 78e succès de sa carrière en Coupe du monde, son 28e en Super-G.

Elle n’était plus montée sur la plus haute marche du podium depuis la descente de Garmisch-Partenkirchen le 21 janvier, qui était d’ailleurs jusqu’à présent sa seule victoire de l’année 2017. L’Américaine de 33 ans a devancé Sofia Goggia et la Norvégienne Ragnhild Mowinckel par 31 et 39 centièmes de seconde, de quoi reprendre une bonne dose de confiance après un début de saison chaotique.

«Je ne crois pas que j’avais disparu, j’ai juste manqué de chance et les choses ne marchaient pas bien dans les premières courses de la saison», notait Lindsey Vonn après l’arrivée. «Je savais que mon ski était là et j’avais juste à appliquer les choses en course et à arriver en bas».

Avec deux chutes, une 12e place et une 24e place, le début de saison de Vonn n’avait pas été celui espéré, d’autant qu’elle s’était fait mal au dos la semaine dernière à St Moritz, en Suisse. Mais toutes les inquiétudes sur l’état de santé de la championne olympique de descente (2010) ont été rapidement levées.

«Mon dos va beaucoup mieux, j’étais juste encore un peu raide au départ». Mon corps n’était pas au top ces derniers temps et c’était important pour moi de rester forte mentalement et de continuer à me battre».

Une petit larme de papa

L’Américaine pourrait encore embellir son palmarès avec le second super-G de Val-d’Isère, dimanche, mais son véritable objectif reste les Jeux olympiques de PyeongChang, en Corée du Sud, du 9 au 25 février.

«Toutes les victoires sont importantes, spécialement à ce point de ma carrière, mais le plus important est de continuer à engranger de la confiance pour le mois de février», a-t-elle ajouté, alors qu’elle a raté les JO-2014 pour cause de blessure.

Vonn était d’autant plus heureuse qu’elle s’est imposée sous le regard de son père Alan. «Il était très heureux, c’était sa première fois à Val-d’Isère et c’était très mignon de le voir verser une petite larme à l’arrivée», souriait encore l’Américaine.