L'Association des joueurs de la NBA participent aussi aux discussions avec Disney. Les matchs seraient présentés au Complexe Wide World of Sports d'ESPN, un immense campus situé sur un terrain appartenant à Disney, près d'Orlando.
L'Association des joueurs de la NBA participent aussi aux discussions avec Disney. Les matchs seraient présentés au Complexe Wide World of Sports d'ESPN, un immense campus situé sur un terrain appartenant à Disney, près d'Orlando.

La NBA en discussions avec Disney pour une reprise en Floride

Tim Reynolds
Associated Press
Les dirigeants de l'Association nationale de basketball (NBA) ont entamé des discussions avec la compagnie Walt Disney sur un scénario de relance de la saison sur un site unique en Floride centrale vers la fin du mois de juillet.

Il s'agit là de l'un des indices les plus tangibles que les autorités de la ligue croient que la saison peut reprendre malgré la pandémie de coronavirus.

L'Association des joueurs de la NBA participent aussi aux discussions avec Disney. Les matchs seraient présentés au Complexe Wide World of Sports d'ESPN, un immense campus situé sur un terrain appartenant à Disney, près d'Orlando.

Mike Bass, un porte-parole de la NBA, a fait savoir que les conversations demeuraient «exploratoires», et que le site serait utilisé non seulement pour les matchs mais pour les entraînements et l'hébergement.

Bass a notamment déclaré que la priorité de la ligue demeurait la santé et la sécurité de toutes les personnes concernées.

Il a ajouté que des démarches avaient été entreprises en collaboration avec les experts en santé publique et les autorités gouvernementales pour mettre sur pied une liste exhaustive de directives qui assureront la mise en place de mesures de protection et de protocoles médicaux adéquats.

Le Complexe Wide World of Sports d'ESPN compte de multiples arénas qui pourraient présenter des matchs simultanément. Le réseau ESPN est en partie propriété de Disney, l'un des partenaires de diffusion de la NBA.

L'espace ne sera pas un problème, même si Major League Soccer - qui a également entamé des pourparlers avec Disney pour y relancer sa saison - s'y trouve au même moment. Globalement, le complexe Disney est d'une superficie d'environ 104 km carrés et compte presque 24 000 chambres d'hôtels qui sont la propriété ou opérées par Disney à l'intérieur du campus.

La NBA a suspendu sa saison le 11 mars, devant la première des ligues professionnelles majeures en Amérique du Nord à agir de la sorte, après la révélation que le centre Rudy Gobert, du Jazz de l'Utah, avait subi un test positif à la COVID-19. Il a été plus tard révélé que dix joueurs avaient officiellement été atteints du virus - ils n'ont pas tous été identifiés - et le commissaire Adam Silver a déclaré le mois dernier que le total était plus élevé.

Toutefois, les dirigeants de la ligue travaillent depuis plusieurs semaines sur une multitude de scénarios de retour au jeu, et chacun d'entre eux inclut une mise en garde selon laquelle les tests de dépistage seront un élément incontournable d'une reprise du calendrier.

Depuis le 8 mai, les équipes ont obtenu la permission d'accueillir les joueurs à leurs centres d'entraînement sur une base facultative, et plus de la moitié des formations ont profité de cette opportunité.

Les prochaines étapes pourraient inclure un allègement des restrictions liées aux entraînements facultatifs - pour le moment, pas plus de quatre joueurs sont admis à l'intérieur des complexes d'équipes en même temps - et un échéancier menant à l'ouverture de camps d'entraînement.

Si la ligue planifie jouer des matchs vers la fin du mois de juillet, il est possible d'envisager une ouverture des camps vers le début du même mois.