Le Britannique Anthony Joshua (à droite) a battu l'Ukrainien Wladimir Klitschko par K.-O. technique au 11e round, samedi, devant 90 000 spectateurs au stade  de Wembley, à Londres.

La fougue plus forte que l'expérience chez les lourds IBF

La fougue a été plus forte que l'expérience. Anthony Joshua a battu l'Ukrainien Wladimir Klitschko par K.-O. technique samedi à Wembley, le jeune Britannique conservant sa ceinture des lourds IBF et raflant le titre WBA vacant.
Devant 90 000 spectateurs massés dans un stade en délire, le boxeur 27 ans a battu son aîné (41 ans) par arrêt de l'arbitre après l'avoir envoyé deux fois au tapis dans le 11e round. Mais, avant ces deux uppercuts du droit victorieux, ce fut très dur pour Joshua!
Si le champion olympique de 2012 a bien renversé le médaillé d'or des JO de 1996, il a dû puiser dans ses ressources après avoir été envoyé au sol lors du sixième round. L'arbitre a dû compter jusqu'à huit, mais le Britannique s'est relevé de son premier séjour au sol chez les professionnels. Né l'année où Klitschko s'est lancé en boxe, le talentueux Joshua a désormais remporté ses 19 combats par K.-O.
Le combat a été d'une férocité rare entre les deux boxeurs de 6'6" (Joshua fait osciller le pèse-personne à 250,1 livres, contre 240,5 livres pour Klitschko). Et si l'Ukrainien, déjà battu par Tyson Fury en novembre 2015 et qui n'avait pas combattu depuis, a fait mieux que résister, l'issue du duel a sans doute sonné la passation de pouvoir définitive.
Trois fois au tapis sur le ring de Wembley, Klitschko s'incline sur K.-O. pour la première fois depuis... 2004. Son bilan est de 64 victoires, pour cinq défaites, lui qui avait été invaincu pendant 11 ans (22 victoires) avant sa défaite contre Fury.
«Le meilleur a mérité de gagner et, ce soir, le meilleur c'était Anthony», a réagi Klitschko. «C'était un évènement incroyable. Deux gentlemen ont combattu. Anthony était meilleur que moi. C'est triste d'échouer.»
«Garde la tête haute mon frère»
Dans les derniers rounds, alors que les deux combattants cherchaient le K.-O., Joshua a réussi à placer un enchaînement uppercut/crochet du droit, sonnant Klitschko. Il s'est relevé, mais une combinaison crochet du droit/uppercut a eu raison du «vieil» Ukrainien, qui s'est à nouveau relevé... avant que l'arbitre n'arrête le combat.
«Vous avez vu le coeur qu'a montré @klitschko dans ce combat? Il faut le respecter pour ça. Garde la tête haute mon frère», a loué le triple champion du monde poids lourds Lennox Lewis, vite imité par la légende Sugar Ray Leonard : «Un combat incroyable entre deux grands boxeurs. Beaucoup de coeur de ces deux-là.»
Mais Joshua, qui avait déclaré que ce duel ne serait qu'un pas de plus vers la «grandeur», n'a pas vraiment pris le temps de savourer. «Je me bats avec tout mon coeur et ensuite je passe à autre chose. Tyson Fury, est-ce que tu es prêt? J'aime combattre. Je sais que Tyson Fury parle beaucoup et j'aimerais offrir à 90 000 personnes une autre soirée de boxe comme celle-là.»
«Défi accepté. Nous allons donner au monde le plus grand combat de ces 500 dernières années. Je vais jouer avec toi», a aussitôt rétorqué Fury, qui a repris l'entraînement cette semaine en vue d'un retour en juillet... s'il parvient à récupérer sa licence, retirée provisoirement en octobre dernier pour consommation de cocaïne.  Avec AP