Des protestataires piétinent des chandails identifiés LeBron James après que ce dernier eut condamné les propos de Daryl Morey, qui appuyaient les manifestants chinois.

La Chine prédit un «châtiment» pour le patron de la NBA

PÉKIN — La télévision d’État chinoise a prédit un «châtiment» pour le patron de la NBA, dont les «mensonges» ont «sali la Chine», alors que la polémique autour d’un tweet controversé sur Hong Kong reste toujours vive.

Le différend entre Pékin et la Ligue nord-américaine de basket a commencé début octobre lorsque le directeur général des Rockets de Houston, Daryl Morey, a publié un message de soutien aux manifestants hongkongais.

Le patron de la NBA, Adam Silver, avait indiqué que son institution ne s’excuserait pas pour le tweet incriminé et continuerait à soutenir «la liberté d’expression» au sein du basket américain.

Puis jeudi, il a déclaré que des représentants du gouvernement chinois et des dirigeants d’entreprise avaient réclamé le licenciement de M. Morey. Pékin a fermement démenti ces accusations.

En réaction, la télévision CCTV a accusé M. Silver de se «draper de principes moraux du haut de son piédestal», de «gourou de la NBA» et «d’inventer des mensonges pour salir la Chine».

«Le temps révèle la vraie personnalité d’un homme, et si sa moralité est prise en défaut, alors le châtiment viendra tôt ou tard», a-t-elle souligné dans un commentaire publié sur son site Internet vendredi soir.

La CCTV accuse par ailleurs Adam Silver de «ne pas ménager ses efforts pour se façonner une image de défenseur de la liberté d’expression».

Après le tweet controversé, des entreprises chinoises avaient coupé leurs liens avec la NBA. Et M. Silver a évoqué cette semaine des pertes déjà «substantielles» pour la Ligue.

En défendant Daryl Morey, le patron de la NBA «avait déjà dépassé les bornes en manquant de respect envers les Chinois, mais il a fallu que pour complaire à certains élus américains, il fasse encore des déclarations mensongères», a dénoncé CCTV.

La prise de position du dirigeant des Rockets de Houston est intervenue en pleine tournée asiatique de la NBA et a provoqué un tollé en Chine, le gouvernement et de nombreux internautes accusant M. Morey d’ingérence et d’irrespect.