Sergey Kovalev a passé le K.-O. à Anthony Yarde, samedi, et a conservé le titre WBO des mi-lourds à sa première défense depuis sa reconquête du titre en février.

Kovalev défait Yarde par K.-O. et conserve le titre WBO des mi-lourds

TCHELIABINSK, Russie — Sergey Kovalev a passé le K.-O. à Anthony Yarde, samedi, et a conservé le titre WBO des mi-lourds à sa première défense depuis sa reconquête du titre en février.

Kovalev a été ébranlé par quelques coups de l’aspirant britannique au huitième round, mais Yarde a fini par manquer d’énergie. Kovalev l’a envoyé au tapis à la 11e reprise grâce à un jab du gauche.

Après les attaques de Yarde au huitième round, l’entraîneur de Kovalev, Buddy McGirt, avait prévenu le Russe qu’il allait lancer la serviette s’il continuait à encaisser autant de coups.

Cependant, Yarde (18-1) n’avait jamais franchi le septième assaut depuis le début de sa carrière et il a semblé fatigué en fin de combat.

Il s’agissait pour Kovalev d’un 16e combat consécutif avec un titre mondial en jeu. Il avait perdu sa ceinture aux dépens du Montréalais Eleider Alvarez en août 2018, mais l’avait récupérée lors d’un combat revanche six mois plus tard.