Artur Beterbiev

Kölling relève le défi de Beterbiev

Artur Beterbiev (11-0, 11 K.-O.) a finalement trouvé un adversaire pour le combat éliminatoire des mi-lourds de l'IBF :  l'Allemand Enrico Kölling. À la suite du désistement de Sullivan Barrera, il se retrouvait sans adversaire pour le combat qui mènera à la position d'aspirant obligatoire au titre de l'Américain Andre Ward.
Groupe Yvon Michel, le promoteur du boxeur d'origine russe, a demandé la semaine dernière à l'IBF de mener un processus accéléré auprès des autres boxeurs classés par l'association afin de dénicher un adversaire à son protégé ou de le nommer par défaut aspirant obligatoire. Beterbiev devra donc mériter cette position en affrontant Kölling (23-1, 6 K.-O.), qui a accepté de relever le défi.
«Il avait pourtant refusé une première fois, quand le processus avait été lancé [en janvier]. Même cette fois-ci, Sauerland Events avait laissé savoir que ses deux protégés, Kölling et Eric Skoglund, ne souhaitaient pas affronter Beterbiev», a expliqué Michel. «Finalement, à 16h, Sauerland a signalé à l'IBF que Kölling avait changé d'idée. Nous en sommes très heureux.»
Prêt à se déplacer
Kölling vient de remporter ses sept dernières victoires à la suite de son unique défaite en carrière, subie par décision unanime en février 2015 face à Mirco Ricci pour le titre intercontinental des mi-lourds de la WBA. Il vient de ravir ce titre à Ryno Liebenberg par décision unanime, en octobre. Il a de nouveau battu Liebenberg au terme de 10 rounds, le 4 février, sans que ce titre soit à l'enjeu.
Michel souhaite maintenant organiser ce combat en mai. Kölling, qui a représenté l'Allemagne aux Jeux de Londres, en 2012, semble ouvert à se déplacer. Il a livré son dernier combat en Afrique du Sud. Il s'est aussi battu en Angleterre au début de sa carrière professionnelle.
Âgé de 27 ans, Kölling est classé cinquième aspirant de l'IBF. Beterbiev occupe le deuxième échelon. Ward (31-0, 15 K.-O.) devrait maintenant accorder un combat revanche à Sergey Kovalev (30-1-1, 26 K.-O.), qu'il a battu le 19 novembre pour lui ravir ses titres de l'IBF, de la WBA et de la WBO. Le gagnant devrait ensuite affronter le vainqueur du duel entre Beterbiev et Kölling.