Alors que les Cavaliers de Cleveland faisaient face à l'élimination, vendredi, LeBron James s'est levé, inscrivant 46 points pour forcer la tenue d'un septième match à Boston, dimanche.

«King James» permet aux Cavaliers de rester en vie

LOS ANGELES — LeBron James peut toujours espérer disputer une huitième finale de la NBA de suite : grâce à ses 46 points, Cleveland s’est imposé 109-99, vendredi, pour créer l’égalité 3-3 dans la finale de l’Est qui les oppose aux Celtics de Boston.

Les deux équipes devront donc disputer un septième et ultime match dimanche soir (20h30), à Boston, avec à l’enjeu une place en grande finale. 

Alors qu’il semblait fatigué mercredi lors de la défaite sans équivoque (96-83) des Cavaliers à Boston, «King James» a répondu avec éclat.

Il a marqué 46 points et frôlé le triple double avec 11 rebonds et neuf passes décisives.

Avec ce septième match de 40 points ou plus depuis le début des séries, il a une nouvelle fois démontré qu’il était imperméable à la pression, puisque Cleveland faisait face à l’élimination.

«Comme je l’ai souvent dit, ‘‘match numéro 7’’ sont les mots que j’aime le plus entendre dans notre sport», s’est réjoui James, triple champion de la NBA.

Une fois n’est pas coutume, James, 33 ans, a reçu le soutien appréciable de ses coéquipiers : George Hill a marqué 20 points et Jeff Green, 14.

Faux départ

La rencontre avait pourtant mal commencé pour Cleveland qui a laissé Boston, porté par Terry Rozier (28 pts) et Jaylen Brown (27 pts), prendre les devants 25-20 après un quart.

Pire, les Cavaliers ont perdu Kevin Love après cinq minutes, à la suite d’un choc tête contre tête avec un joueur des Celtics.

Mais Cleveland a refusé de céder et a pris le contrôle de la rencontre au deuxième quart.

Les supporters de Cleveland ont frémi lorsque James s’est retrouvé deux fois au sol durant le quatrième quart en se plaignant de douleurs à un genou, puis à une cheville, mais il a pu terminer la rencontre.

Les Cavaliers auront un lourd défi à relever dimanche : les Celtics ont remporté leurs dix matchs à domicile depuis le début des séries. 

Mais «King James» aime les défis et les matchs sans lendemain, lui qui présente une moyenne de 34 points par rencontre lors des matchs numéro 7, un record de la NBA.