Le joueur de centre des Ducks d'Anaheim, Ryan Kesler (à droite), est finaliste à l'obtention du trophée Selke à titre de meilleur attaquant défensif.

Kesler surveillera McDavid de près

Les Oilers d'Edmonton ont remis du muscle au sein de leur premier trio en vue de leur série de deuxième tour contre les Ducks d'Anaheim.
Selon le centre Connor McDavid, cette série devrait donner lieu à plus de mises en échec, d'ecchymoses et de sacs de glace. «Les Sharks ne voulaient pas nécessairement jouer un style physique avec nous. Ils ne voulaient pas réveiller nos gros joueurs», a déclaré McDavid après l'entraînement de mardi, tout juste avant que les Oilers ne s'envolent pour le sud de la Californie. «J'ai l'impression qu'Anaheim ne redoutera pas ce style de jeu.»
À cet effet, l'entraîneur-chef des Oilers, Todd McLellan, a réuni McDavid aux ailiers Leon Draisaitl et Patrick Maroon au cours des deux derniers jours. Ce trio a mené l'attaque des Oilers tout au long de la saison.
Les trois patineurs ont marqué plus de 20 buts et McDavid a gagné le championnat des pointeurs avec 30 buts et 100 points. Draisaitl (28-49-77) a quant à lui terminé au huitième rang du circuit.
Au fur et à mesure que la série contre les Sharks a progressé, Maroon a cédé sa place à Drake Caggiula, un joueur au plus petit gabarit, mais plus rapide. L'ailier gauche de 6'3'' et 227 livres était toutefois de retour sur ce trio à l'entraînement cette semaine. Il devrait être souvent opposé à celui formé du centre Ryan Kesler et des ailers Andrew Cogliano et Jakob Silfverberg à compter de mercredi, au Honda Center.
Peste gros format
Kesler, finaliste à l'obtention du trophée Selke à titre de meilleur attaquant défensif, est considéré comme le prototype parfait de la peste gros format. Joueur au style très physique, Kesler ne lâchera pas son assignation défensive - possiblement McDavid - d'une semelle.
McDavid a été bref quand on lui a demandé de parler de Kesler. «Il est finaliste au Selke depuis quelques années d'affilée. Ça en dit long. Il comprend de toute évidence son rôle défensif.»
Pressé de préciser sa pensée, McDavid est demeuré vague. «C'est un joueur d'expérience. Il possède plusieurs qualités qu'il utilise en cours de match.»
Les Oilers s'attendent à ce que Draisaitl poursuive au même niveau que lors des deux derniers matchs face aux Sharks. De plus, il a inscrit six buts en cinq matchs cette saison contre les Ducks. Maroon note que même si Draisaitl et McDavid ont continué d'être opposés aux meilleurs éléments de l'adversaire, ils n'ont cessé de se créer de l'espace sur la glace. «Ils ont trouvé des façons de se démarquer tout au long de la saison, ils le feront encore en séries», a-t-il souligné.
Si le trio de McDavid devait affronter celui de Kesler, le deuxième - constitué de Ryan Nugent-Hopkins, Jordan Eberle et Milan Lucic - devrait se frotter à celui de Ryan Getzlaf.
Ce dernier a terminé au 13e rang de la LNH avec 73 points, dont 15 buts, en plus d'ajouter trois buts et deux aides face aux Flames de Calgary au premier tour.
En compagnie de ses coéquipiers Patrick Eaves et Rickard Rakell, les trois patineurs ont engrangé 13 points face aux Flames. Lundi, Getzlaf et Eaves patinaient toutefois en compagnie du jeune Nick Ritchie à l'entraînement.