Aaron Judge, des Yankees de New York, a été nommé recrue de l’année lors d’un vote unanime de l’Association des journalistes de baseball des États-Unis.

Judge et Bellinger recrues de l'année

NEW YORK — Aaron Judge a été nommé recrue de l’année dans la Ligue américaine, lundi soir, devenant le premier joueur des Yankees de New York à recevoir pareil honneur depuis Derek Jeter, en 1996. Du côté de la Nationale, Cody Bellinger, des Dodgers de Los Angeles, a reçu la même distinction.

Judge et Bellinger ont remporté tous les deux ce titre de façon unanime lors d’un vote tenu parmi l’Association des journalistes de baseball des États-Unis.

C’était la première fois depuis 1997 que les deux recrues étaient choisies de façon unanime. À l’époque, Nomar Garciaparra, des Red Sox de Boston, et Scott Rolen, des Phillies de Philadelphie, avaient été les gagnants.

«C’est excitant de porter l’uniforme des Yankees en ce moment, a dit Judge. D’arriver des mineures en compagnie de plusieurs autres joueurs, de les voir se développer et de voir ce qu’ils font dans les majeures, c’est très impressionnant.»

Judge a conclu en beauté une première campagne magistrale au cours de laquelle il a cogné 52 longues balles, un sommet dans l’Américaine. Le puissant cogneur de 6’7’’ des Yankees est également finaliste pour le titre du joueur le plus utile.

Ichiro Suzuki, en 2001, et Fred Lynn, en 1975, sont les seuls joueurs de l’Américaine à avoir remporté les titres de recrue de l’année et de joueur le plus utile lors d’une même saison.

«Évidemment, c’était une année incroyable et remarquable que très peu de gens avaient prédite, a affirmé le directeur général des Yankees, Brian Cashman. Il a frappé 52 circuits, mais ce nombre aurait pu être encore plus élevé.»

L’aide de Judge

Judge a aidé les Yankees à atteindre les séries en tant qu’équipe repêchée. Ils ont défait les Twins du Minnesota lors du match éliminatoire et ils ont battu les Indians de Cleveland en cinq rencontres, lors de la série de section. Les Yankees ont toutefois perdu en sept matchs contre les éventuels champions de la Série mondiale, les Astros de Houston, lors de la série de championnat de l’Américaine.

«Je le regardais sur la côte Est et c’était fantastique, a déclaré Bellinger à propos de Judge. J’étais un de ses partisans et je l’ai rencontré au Match des étoiles. Il est très humble. Je crois que nous réalisons maintenant l’ampleur de nos succès cette saison.»

Le voltigeur des Red Sox de Boston, Andrew Benintendi, a terminé au deuxième rang, suivi de Trey Mancini, des Orioles de Baltimore, dans l’Américaine.

Bellinger avait été établi comme favori pour s’emparer du titre de recrue de l’année grâce à ses 39 circuits cette saison, un record pour une recrue dans la Nationale. Il est devenu le 18e joueur des Dodgers à mériter l’honneur, un record des majeures, et le deuxième d’affilée, après Corey Seager. «L’avenir est rose à Los Angeles, a fait savoir Bellinger. Nous n’avons pas atteint notre objectif cette année, mais nous allons tenter de nous amener à un autre niveau l’an prochain.»

Âgé de 22 ans, Bellinger a connu une très bonne saison, produisant 97 points en 132 matchs après avoir commencé la campagne dans les mineures. Il a cependant éprouvé quelques difficultés lors des séries. Il a tout de même aidé les Dodgers à se rendre jusqu’au septième duel de la Série mondiale.

Les joueurs d’avant-champ Paul DeJong, des Cardinals de St. Louis, et Josh Bell, des Pirates de Pittsburgh, ont respectivement terminé aux deuxième et troisième rangs.

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ANTHOPOULOS, NOUVEAU DG DES BRAVES

Le Montréalais Alex Anthopoulos occupera les postes de vice-président des opérations baseball et directeur général des Braves d'Atlanta.

ATLANTA — Les Braves d’Atlanta ont choisi un jeune mais expérimenté dirigeant pour guider leur équipe, embauchant le Montréalais Alex Anthopoulos pour occuper les postes de vice-président des opérations baseball et directeur général, lundi.

L’embauche d’Anthopoulos a pour objectif immédiat d’apporter de la stabilité à cette organisation en pleine tempête. Il succède à John Coppolella, qui a été forcé de démissionner le 2 octobre à la suite d’une enquête du baseball majeur. Il a été prouvé que les Braves ont contrevenu aux règles sur les signatures de joueurs internationaux.

«Je considère ça comme l’un des boulots les mieux cotés du sport, avec le talent de nos jeunes joueurs, a dit Anthopoulos. Ils sont dynamiques, et c’est sûr que nous nous attendons à de grandes choses. Je suis extrêmement emballé d’être ici. Quand l’opportunité s’est présentée, j’étais absolument ravi de juste avoir la chance de parler aux Braves.»

Gordon Blakeley, le directeur du dépistage international de l’équipe, a également démissionné le mois dernier à la suite des conclusions dévoilées par le baseball majeur, que le président John Hart a qualifiées de «sérieuses».

Hart conseiller senior

Âgé de 40 ans, Anthopoulos, qui a aussi œuvré au sein des organisations des Blue Jays de Toronto et des Dodgers de Los Angeles, a été présenté aux médias par le chef de la direction Terry McGuirk, qui a indiqué que Hart, qui s’occupait des opérations baseball jusque-là, agirait maintenant à titre de conseiller senior.

«Alex est parmi les plus brillants et les plus respectés des jeunes dirigeants dans le baseball, a dit McGuirk. Il aura le plein contrôle côté baseball. Il va se rapporter directement à moi. Je lui ai clairement indiqué qu’il aura la latitude de renforcer les opérations baseball comme il l’entend.»

Anthopoulos a amorcé sa carrière avec les Expos de Montréal, comme stagiaire au département marketing avant de devenir dépisteur pendant trois ans. Il s’est joint aux Blue Jays après la saison 2003, à titre de coordonnateur au dépistage. Il a été promu vice-président aux opérations baseball et directeur général adjoint en 2006, avant de devenir le dg de l’organisation en 2009.

C’est dans ce rôle qu’Anthopoulos a aidé à bâtir l’équipe qui a remporté le championnat de la division Est de l’Américaine en 2015, mettant fin à une disette de 22 ans.

Il a passé les deux dernières campagnes comme vice-président aux opérations baseball des Dodgers.