Jonathan Drouin a connu sa sixième soirée de buts en carrière, marquant chaque fois en échappée.

Jonathan Drouin s'impose dans la victoire de 5-2 contre les Maple Leafs

MONTRÉAL — Jonathan Drouin et Joel Armia ont été les bougies d’allumage du Canadien, samedi, et la formation montréalaise a mis un terme à une courte série de deux revers en battant les Maple Leafs de Toronto 5-2.

Drouin a connu sa sixième soirée de deux buts en carrière, marquant chaque fois en échappée. De son côté, Armia a récolté un but et une aide.

«Nous voyons de la maturité dans leur jeu, ce qui rend l’équipe un peu plus mature, a mentionné l’entraîneur Claude Julien. C’est la même chose pour les Victor Mete de ce monde, qui ont une ou deux saisons sous la ceinture. Ils veulent passer au niveau suivant.

«Nous savons tous à quel point il est difficile de gagner dans cette ligue. Nous voulons devenir une équipe constante afin de franchir une autre étape, qui est une participation aux séries. Nous allons devoir travailler fort. Ce ne sera pas facile et nous allons devoir voir nos jeunes prendre de la maturité et nos vétérans donner l’exemple.»

La seule tache au tableau de la formation montréalaise a été un huitième but accordé dans la dernière minute d’une période cette saison, ce qui a donné des ailes aux Maple Leafs pendant le deuxième vingt.

«Je trouve que nous avons très bien joué en première période, a dit Julien. Nous avons manqué d’énergie en deuxième, nous n’affichions pas la même intensité et n’exécutions pas les choses comme en première période.»

Brendan Gallagher et Nick Suzuki ont été les autres buteurs du Canadien (5-4-2), alors que Carey Price a effectué 29 arrêts.

Jake Muzzin et Andreas Johnsson ont touché la cible pour les Maple Leafs (6-5-2). Michael Hutchinson a stoppé 33 lancers.

Le Canadien a commencé la rencontre sur les chapeaux de roues et il a ouvert le pointage après 7:43 de jeu. Tomas Tatar a profité d’un retour pour remettre à Gallagher, qui a marqué sur sa deuxième tentative.

Drouin a ensuite creusé l’écart à 12:34, grâce à une belle feinte vers son revers alors qu’il était en échappée.

Cale Fleury a obtenu une chance en or de marquer un premier but dans la LNH avec un peu plus de quatre minutes à faire en première période, mais il a raté la cible à la suite d’une passe transversale de Drouin pendant une punition à retardement contre les Leafs.

Les tirs étaient de 19-4 à l’avantage du Canadien et les Maple Leafs n’avaient pas atteint le filet en 11:22 de jeu quand ils ont réduit l’écart avec 16 secondes à écouler au premier vingt. Muzzin a fait mouche sur une remise de Mitch Marner.

Peut-être en vertu de ce but en fin de période, les Leafs ont présenté un bien meilleur visage au retour de l’entracte et ils ont créé l’égalité à 5:52. Johnsson a fouetté du revers une rondelle libre devant le filet de Price.

Gallagher est passé à quelques centimètres de relancer le Canadien, mais son tir a atteint la barre transversale alors qu’il était en échappée.

Price a ensuite réussi un arrêt important contre Alexander Kerfoot, qui avait été oublié devant le filet des locaux.

Armia a relancé le Canadien après sept secondes de jeu en troisième période, un but marqué en avantage numérique. Armia s’est échappé en poussant le disque derrière Muzzin après la mise au jeu au centre de la patinoire.

Drouin a permis aux partisans du Canadien de souffler un peu en marquant son deuxième but du match à 7:40, encore une fois en échappée. Suzuki a ensuite porté le coup de grâce à 11:53, profitant d’une remise de Nate Thompson lors d’une attaque à deux contre un.

Le défenseur Mike Reilly avait été inséré dans la formation par Julien, à la place de Brett Kulak.

Le Canadien passera la prochaine semaine à l’étranger. Il affrontera les Coyotes de l’Arizona mercredi, les Golden Knights de Vegas jeudi et les Stars de Dallas samedi.

Échos de vestiaire

Jonathan Drouin et Joel Armia ont déjoué Michael Hutchinson avec des tirs du côté du bouclier en troisième période, mais ce n’est que le fruit du hasard et non d’un rapport d’avant-match, a insisté Drouin:

«Ça me joue dans la tête quand quelqu’un me dit où je devrais tirer. (...) J’aime voir où le gardien est placé, s’il est avancé ou dans son filet. Sur le deuxième, il était pas mal loin de son filet et j’ai décidé de lancer.»

Brendan Gallagher a parlé de fierté concernant la présence initiale de son trio sur la patinoire en début de match, qui a donné le ton à la rencontre:

«C’est une responsabilité importante de commencer le match et vous voulez en tirer profit. En tant que trio, nous aimons donner le ton. Les gars ont fait du bon travail pour enchaîner avec une autre bonne présence et ç’a créé du rythme.»

Outre une bourde sur le premier but des Maple Leafs, Claude Julien était satisfait de la performance de Mike Reilly. Ce dernier n’avait pas joué depuis le 10 octobre, mais a dit ne pas s’être senti rouillé.

«Je me sentais bien. J’approche les entraînements comme des matchs. J’essaie d’être alerte. Ce n’est pas facile, mais j’essaie de ne pas trop m’en faire. Je voulais avoir du plaisir, être actif et réussir des jeux.»

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LES CINQ MOMENTS DU MATCH

 Voici les cinq moments marquants du match entre les Maple Leafs de Toronto et le Canadien de Montréal, samedi, au Centre Bell.

Donner le ton

Le trio de Phillip Danault, Tomas Tatar et Brendan Gallagher a donné le ton à la rencontre avec une bonne présence après la mise au jeu initiale et ils ont été récompensés en ouvrant la marque un peu plus tard, à 7:43. Mike Reilly a décoché un long tir de Michael Hutchinson n’a pu maîtriser. Tatar a récupéré le retour et a remis devant à Gallagher. Ce dernier a pu s’y pendre à deux reprises pour finalement déjouer Hutchinson et marquer son cinquième but de la saison.

Du grand Drouin

Jonathan Drouin a permis au Tricolore de creuser l’écart à 12:34 du premier vingt. Peu de temps après avoir commis un revirement en territoire défensif, Joel Armia y est allé d’une belle passe de revers pour lancer Drouin en échappée derrière la défensive torontoise. Drouin a driblé devant le gardien Michael Hutchinson, puis a poussé le disque du revers. La rondelle s’est immobilisée sous le patin droit de Hutchinson, qui a toutefois terminé son chemin derrière la ligne des buts.

Un refrain familier

Pour une huitième fois cette saison, le Canadien a accordé un but dans la dernière minute d’une période, quand Jake Muzzin a touché la cible avec 16 secondes à écouler au premier engagement. Mitch Marner a profité de beaucoup de temps et d’espace pour revenir devant le filet du Tricolore, puis il a fait la passe à Muzzin, qui s’est avancé. Muzzin a déjoué Price avec un tir sur réception du côté du bouclier.

Avantage Toronto

Les Maple Leafs ont joué avec plus d’aplomb en deuxième période et ils ont créé l’égalité après 5:52 de jeu. Le premier trio des Leafs s’est retrouvé sur la glace contre la troisième paire de défenseurs du Tricolore et ce qui devait arriver arriva. Un tir de Morgan Reilly a atteint Auston Matthews devant le filet. Carey Price a stoppé le tir de Matthews, mais Andreas Johnsson a marqué sur le retour grâce à un tir du revers décoché en pivotant.

Vif comme l’éclair

Le Canadien n’a pas mis de temps avant de dénouer l’impasse de 2-2 en troisième période. Il n’a fallu que sept secondes en fait. Dès la mise en jeu, l’attaquant du Tricolore Nick Suzuki a bataillé pour le disque avec le défenseur des Maple Leafs Codi Ceci. C’est finalement Joel Armia qui l’a poussé derrière Jake Muzzin et il s’est amené seul devant le gardien Michael Hutchinson. Le Finlandais a ramené la rondelle sur son côté fort et il a décoché un tir vif qui est passé à la gauche du bloqueur de Hutchinson.